闢新增長點令經濟結構更多元

過去數天,我應邀訪問愛爾蘭都柏林,參加由投資推廣署和愛爾蘭貿易及科技發展局合辦的研討會,推進兩地在多方面的合作。

還記得我十多年前第一次來到都柏林參加一個國際會議,從飛機上看到這個城市一片綠油油,怡人非常。可能不少人對愛爾蘭這個歐洲西端的小國(人口約500萬)的認識並不深,或許只記得早年歐洲出現債務危機時,愛爾蘭和幾個歐洲國家深陷債務危機,更要國際貨幣基金會(IMF)出手援助。

經過幾年艱辛努力,愛爾蘭已經成功渡過金融危機,經濟迅速復甦,甚至有能力向IMF提前還清債款。愛爾蘭善用其歐洲西端、面向大西洋的地理優勢,以及跟美國在歷史和人文上的淵源,把自己定位為聯繫歐洲和北美的主要門戶及航空樞紐。加上年輕、高教育水平的勞動力和非常具競爭力的稅率(利得稅稅率為12.5%),成功吸引了不少跨國科技巨擘,包括Google、Facebook、LinkedIn、Intel和IBM等落戶當地,為當地人帶來大量優質就業機會。當地近年在金融科技、航空、飛機租賃和醫藥生產等領域也急速發展,愛爾蘭是領先全球的飛機租賃中心,佔全球飛機租賃業務一半份額。歐洲現時其中一間規模最大的航空公司Ryanair,就是來自愛爾蘭。

愛爾蘭近年的成功經驗,加上我早前於杭州和貴陽之旅的所見所聞,令我更深刻體會到,政府必須以遠大目光和新思維,為自身經濟「找對出路」和定位。回看香港,我們同樣正積極為香港經濟的未來訂出出路、找增長點,以前瞻和策略性角度,為本港一些具優勢和發展潛力的行業提供支援、檢視稅制,創造有利營商環境。事實上,香港在金融科技及飛機租賃業務跟愛爾蘭一樣具有很大的優勢,這也是我這次出訪的重點環節。

香港作為國際金融中心,同時擁有一流的通訊基建及科研力量,我們有很大的優勢推動金融科技發展。現時數碼港已聚集了約250間大大小小、來自本地和海外的金融科技企業,形成蓬勃的企業生態環境。過去四年,香港的金融科技企業合共獲得的投融資超過九億美元,比新加坡多近兩倍。我在今年的財政預算案中增撥資源,支援數碼港內的初創企業,包括金融科技企業。我也預留五億元,以作未來五年推動金融服務業發展的專用款項。

目前,全球正在運營的機隊中約四成飛機屬經營租賃。有市場分析預測,未來20年全球航空客運量年均增長約5%,當中亞太區增長率更達6%。在這期間,估計新飛機的需求超過41,000架,總值超過六萬億美元。飛機租賃是全球性業務,運作上不受地域限制,一個地方能否吸引相關租賃商在當地開設業務,視乎其稅務政策、融資配套及相關人才庫。香港是國際航空樞紐,從香港出發,五小時航程就已能涵蓋全球一半人口。我們在去年中已修訂相關條例,創造具競爭力的稅務環境,推動飛機租賃業務發展。去年底,已有首宗利用香港平台的交易,另外也有企業利用香港平台出租航機予亞洲區多國的客戶。我深信,將會陸續有更多企業利用香港的網絡和配套服務,將「餅」越做越大。

當然,飛機租賃業務要在一個地方成功發展,除了稅率外,和其他稅務管轄區的避免雙重課稅協定網絡亦甚為關鍵。本港目前已跟39個稅務管轄區簽訂相關協定,並正積極與另外13個稅務管轄區進行磋商,短中期目標是將簽署協定的總數增加到約50份,增加在港營商的吸引力。

特區政府努力發展金融科技和飛機租賃業務是兩個很好的例子,說明我們主動為香港謀求新增長點,並且致力創造有利環境。正如過去我多次指出,我們不會只是單單追求經濟「量」的增長,而是會同時致力提升香港經濟「質」的內涵,讓我們的經濟結構更多元,為整體社會帶來更多優質就業機會。

(以上是財政司司長陳茂波6月3日在網誌發表的文章

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