醫療保健:淺談骨質疏鬆

骨質疏鬆是老年人常見的毛病,女性尤其容易受到影響。據醫管局的資料顯示,香港約有三十萬婦女及十萬男士受此症困擾。提到骨質疏鬆的預防,很多人的反應是需要吸收充足的鈣質和維他命D。但若單靠這些,預防骨質疏鬆的的效果其實還不太理想。

在解釋為甚麽之前,得先談一下骨質疏鬆的成因。骨質疏鬆的問題可分兩方面:首先隨着年齡增長,人體製造和吸收維他命D的能力會下降,這連帶着鈣質的吸收能力也一同下降,導致鈣質不足的機會大大增加,所以醫生會建議老年人服用鈣片和維他命D來確保鈣質的吸收。充足的鈣質固然重要,但很多時候卻不是問題重點所在。

早前另一篇關於骨質疏鬆的文章已提過,骨骼也是有新陳代謝的,成年人每年約有十分之一的骨骼組織重新再造。破骨細胞 (Osteclast) 負責分解骨質並將鈣質釋回血液之中,那邊廂造骨細胞 (Osteoblast) 會分泌新骨質來將被拆掉的部份補上,逹成平衡。若天秤倒向破骨細胞那一端時,便會形成骨質疏鬆。

為甚麽受影響的女性比男性多出三倍?為甚麽女性更年期過後患上骨質疏鬆的機會逐年遞增?這是由於更年期過後雌激素 (Estrogen) 分泌減少的原故。雌激素在維持骨質中扮演着非常重要的角色,因為它功能之一就是抑制破骨細胞。雌激素分泌減少意味着破骨細胞更加活躍,直接令骨質流失加快,這就是女性過了更年期後患上骨質疏鬆的機會逐年遞增的原因。

在男仕身上雄性激素 (Androgen) 也同樣地有抑制破骨細胞的效果,儘管男仕們沒有更年期而受影響程度普遍不及女性,但若雄性激素減少的話 (例如因前列腺問題而接受荷爾蒙治療),也是會變成骨質疏鬆高危族群的。

由此可見,足夠的鈣質只意味着原材料充足,但當破骨細胞過度活躍,令骨骼修補的速度無法追上時,再充足的原材料也無法阻止骨質流失。要維持骨質的話,就必需從骨質平衡方面着手。

說到維持骨質,負重運動 (Weight bearing exercise) 當然是一重要環節。需要強調的是踏單車或游泳並不是負重運動,故此對保養骨胳並沒有幫助。在藥物方面,西藥雖有效但副作用也大,並非長遠之計。相反,中藥常用於補肝腎的杜仲 (Eucommiae Cortex) 和牛膝 (Achyranthes bidentata) 在研究中能刺激造骨細胞生長,同時抑制破骨細胞 (註一,註二)。此外,葛根 (Pueraria radix) 在動物實驗 (註三) 和臨床研究 (註四) 中對破骨細胞也有抑制效果。這幾種藥材的毒性不高,比起高副作用的西藥更能放心服用。

註一:Ha et al (2003) Effects of Eucommiae Cortex on osteoblast-like cell proliferation and osteoclast inhibition. Arch Pharm Res 26(11):929-936.

註二:Zhang et al (2012) Achyranthes bidentata root extract prevent OVX-induced osteoporosis in rats,” Journal of Ethnopharmacology, 139(1):12–18.

註三:Lim et al (2013) Effects of dietary Isoflavones from Puerariae Radix on Lipid and Bone Metabolism in Ovariectomized Rats. Nutrients 5(7) 2732-2746.

註四:Manonai et al (2008) Effects and safety of Pueraria mirifica on lipid profiles and biochemical markers of bone turnover rates in healthy postmenopausal women. Menopause 15(3) 530-535.

osteoporosis

杜仲和牛膝有助保持骨質平衡,減低骨質疏鬆的風險

 

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