醫療保健:拆解油拔法的科學理據

油拔法 (Oil pulling) 是印度自古相傳的保健法,方法十分簡單,只需以一湯匙的芝麻油漱口,十至十五分鐘後將油吐出,再徹底的刷一遍牙清潔口腔便完成整個療程。此法雖然簡單,但卻宣稱芝麻油會激活眾多負責排毒的酶,並能從舌頭將血液中的毒素拔走。飽含毒素的芝麻油會變白,只要將其吐出就能預防和治療眾多疾病,這當中包括牙週病、心臟病、癌症、糖尿病等等。油沷法聽上去十分神奇,但到底有沒有科學根據呢?

對於保持口腔清潔來說,油拔法確是有出眾效果的,這也是油拔法的本意。研究顯示芝麻油和唾液混合後會產生像清潔劑一樣的效果,所以油拔法能顯著減少牙垢和口腔細菌,其效用和一般漱口水相差無幾 (註一)。所以油拔法確能改善口腔衞生,並預防如牙週病 (Periodontitis) 、口臭等口腔疾病。

但對於排毒之說,筆者敢斷言這是無稽之談。芝麻油確含有抗氧化物等成份,但口腔和舌頭上的粘膜並不是“無掩雞籠”,毒素是無法經舌頭被油 “拔走”的。至於油會變白的原因也不是因為吸收了毒素,而是唾液中含有能分解脂肪的酶,而將油乳化 (Emulsify) 所致。

油拔法雖不能排毒,但改善口腔衞生對身體保健方面卻不無幫助。中醫有病從口入,口腔保健做得不好可引致疾病的說法。在西方研究方面儘管還沒有充足的證據,但口腔健康不佳也的確和多種慢性病如心血管毛病,自身性免疫系統毛病和癌症等扯上關係。以心血管疾病為例,牙週病會導致體內的發炎份子和白血細胞增加,這很可能和患上冠心病的機率有直接關係 (註三)。而多刷牙和使用牙線也似乎會降低患上心臟病的機率 (註四)。

由此可見,油拔法的所謂神奇療效很可能就是改善口腔健康後的連帶作用而已。所以您若打算將油拔法當為另類口腔保健法的話,但試無妨。但若是想單靠油拔法來治病的話,這無疑是拾本逐末的做法。最後,油拔法歸根究底就是潄個口而已,其效用跟油的品質和價格沒有太大關係。無論你使用的是那些所謂經嚴格提煉的天價特級芝麻油,又或是最普通的芝麻油和食用植物油,效果也是一樣的。

註一:Asokan et al (2011) Effect of oil pulling on halitosis and microorganisms causing halitosis: a randomized controlled pilot trial. J Indian Soc Pedod Prev Dent. 29(2)-90-94.

註二:Carramolino-Cuellar et al (2013) Relationship between the oral cavity and cardiovascular diseases and metabolic syndrome. Med Oral Patol Oral Or Bucal.

註三:Bokhari et al (2012) Non-surgical periodontal therapy reduces coronary heart disease risk markers: A randomized controlled trial. J Clin Periodontol 39(11):1065-1074.

註四:VanWormer et al (2013) Oral hygiene and cardiometabolic disease risk in the survey of the health of Wisconsin. Community Dent Oral Epidemiol. 41(4): 374-384.

oilpulling

油拔法能保持口腔清潔,但無法拔走身體毒素

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