醫療保健:打了流感疫苗還是得了流感?這可能是原因

冬天又到了,流感高峰期即將來臨,每到這段時間政府都會呼吁市民接受流感疫苗。流感疫苗到底有沒有用?即使醫護人員如何强調接種或多或少也有一定的保護作用,相信不少人仍然有這樣的疑惑。

先發一個來數據自美國CDC的圖,這是自04年起流感疫苗的保護率。

fluvaccine02

這保護率有點慘不忍睹吧?沒錯,相比起其他疫苗的保護程度是挺低的,流感疫苗有50%就得謝天謝地了。但若你明白當中的難處,就會知道流感疫苗的準備是如何高難度了。

首先是疫苗生產需時,傳染病學家得提早來予測下個高峰期的流感品種,然後交由科研人員製作對應的疫苗。得提早多久?世衞對疫苗的建議是提早半年多,你在這個冬季打的疫苗就是三月初作出的予測 (註一),要準確的難度可想而知。世衞的專家們也不是神,總會有推斷錯誤的時候,例如在14-15年冬天就錯估了H3N2的種類。

接下來的問題大家都應該知道了,就是流感變種既來得快也無法予測。疫苗通常是針對病毒表面的兩個結構成分,一是血凝素 (hemagglutinin),另一個是神經氨酸酶 (Neuraminidase),兩個都是協助病毒感染細胞的重要結構,故此無論是疫苗還是免疫系統都是重點招呼的對象。但都是經常會變異,這也是最令疫苗專家們頭痛的地方。

最後一個問題就是疫苗的製作方法,目前疫苗生產是使用雞蛋作為容器的,先是注射流感病毒進去受精雞蛋,培殖好後將病毒抽出提煉來製作疫苗,這已是沿用七十多年的老法子。作為適應能力極強的病毒,當然是先去適應生長環境,變異會是針對如何更好地依附在雞蛋的細胞上。而研究指這在H3N2流感中這變異後改變了蛋白質的結構,令人體免疫系統沒有那麽容易辨認到,無法激發足夠效用的免疫反應。結果就是疫苗對於H3N2流感的保護能力大打折扣,比原先予想的效力只剩下了約1/3 (註二)。

所以流感疫苗製作仍是有相當多的地方有待改善,但這可能即將有答案了,那就是基因疫苗 (Genomic vaccines)。基因疫苗顧名思義是採用基因技術製造,能快速生產,相比起傳統在雞蛋生產的方也來得簡單也可以避免病毒突變,基因疫苗也被評為本年度十大新興技術之一 (註三)。

註一:http://www.who.int/influenza/vaccines/virus/recommendations/2017_18_north/en/

註二:Wu et al (2017) A structural explanation for the low effectiveness of the seasonal influenza H3N2 vaccine. Plos Pathog. 13(10):e1006682.

註三:https://www.scientificamerican.com/article/genomic-vaccines/

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