醫療保健:年老退化就會患上關節炎?是可以避免的!

關節炎是很普遍的老人病,我們一般都是認為年紀大了關節損耗退化所致,但其實它被形容為代謝病症更為合適,因為除年齡外,肥胖和糖尿病是另外兩大風險因素。

很多時候關節炎最先是影響膝關節,而對膝關節炎來說最大的風險就是肥胖。一方面是體重對膝頭的負荷,另一方面是脂肪細胞會分泌一系列的發炎因子,而髕下脂體 (Infrapatellar fat pad,就是膝關節的脂肪) 正正是發炎脂肪因子的一大來源。所以對於癡肥的關節炎患者來說,最有效的方法就是減肥,若能減掉5%左右體重可以有效紓緩關節痛,若能減掉10% 的話更會有中度至高度的臨床效果 (註一)。

最近亦有一個動物研究顯示不健康的飲食也可引發關節炎。研究員以一系列不同碳水化合物和脂肪酸含量的飲食餵飼大鼠,為期16週。結果發現飲食若包含20% 的飽和脂肪和簡單的碳水化合物  (亦即升糖指數高的碳水化合物)  會令大鼠患上膝關節炎。原因是飽和脂肪沉積在關節裏面,改變關節的新陳代謝並導致發炎因子和自由基堆積,關節亦因此變弱,結果就是關節炎了 (註二)。

在人體研究方面,若能多攝取纖維素是有助降低關節炎風險的。這研究包括兩個群組,在開始前以問卷調查參加者的纖維攝取量,亦為參加者的膝頭照X光來檢查關節炎的嚴重程度。結果顯示纖維素攝取量和膝關節炎的機率成反比,若以攝取量最高的25%人士跟攝取量最低的25%比較,在兩個群組中關節炎機率分別要低30% 和 61% (註三)。

所以年老就會患上關節炎並非必然,是可以透過減重和減低發炎來盡量避免和減輕病情的。

 

註一:Christensen et al (2007) Effect of weight reduction in obese patients diagnosed with knee osteoarthritis: a systematic review and meta-analysis. Annals of Rhematic Diseases.  66(4):433–439

註二:Sekar et al (2017) Saturated fatty acids induce development of both metabolic syndrome and osteoarthritis in rats. Scientific Reports. 7. Article No.:46457.

註三:Dai et al (2017) Dietary intake of fibre and risk of knee osteoarthritis in two US prospective cohorts. Ann Rheum Dis. 76(8):1411-1419.

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