醫療保健:陳皮有助防腦退化

陳皮有行氣健脾、調中開胃、燥濕化痰之功效,主治消化不良、痰多咳嗽等病症,但西方研究也指陳皮還很可能對腦部有保健作用。

老年痴呆症是最常見的腦退化病症,它的病征是記憶力喪失、知覺障礙和語言障礙等等,在病理方面是由於乙型類澱粉蛋白斑塊(amyloid-β) 在神經纖維堆積導致神經退化。腦部是非常重要的器官,血管和腦之間存有血腦障壁(Blood brain barrier)來嚴格規管物質交換,所以治療的一大難題是如何到令藥物到逹腦部,再者目前的藥物只能減輕病征,無法阻止病情惡化。

陳皮中能防止腦退化的成分叫蜜桔黃素 (Nobiletin),是類黃酮化合物之一 (Flavonoid)。在一系列的動物研究中蜜桔黃素有改善記憶力的作用,在病理方面也能減少蛋白斑塊堆積,同時降低氧化壓力,減慢神經元退化。而蜜桔黃素的另一優點是它能輕易通過血腦障壁,在腦部起作用 (注一)。

當然動物研究只能作參考,最重要的仍是人體研究。在13年有一個臨床研究顯示,病人若服用含蜜桔黃素的柑皮提煉物一年,在配合藥物治療的情況下能防止認知衰退惡化,也沒有副作用(注二),所以蜜桔黃素具有相當潛力成為預防治療老人痴呆症的藥物。

陳皮多由新會柑,又名陳皮柑所制。新會柑的學名為茶枝柑 (citrus reticulata),但並不是新會柑才含有蜜桔黃素,台灣柑 (citrus depressa) 的柑皮也有豐量含量!

注一: Nakajima et al (2014) Anti-dementia Activity of Nobiletin, a Citrus Flavonoid: A Review of Animal Studies. Clinical Psychopharmacology and Neuroscience 12(2):75-82

注二: Seki et al (2013) Nobiletin-rich Citrus reticulata peels, a kampo medicine for Alzheimer’s disease: a case series. Geriatr Gerontol Int 13:236-238

chanpei

你們的讚好是我們寫作的原動力,請支持我的 facebook 專頁及筆與誌評的facebook 專頁。

我的 facebook 專頁: http://www.facebook.com/rongscienceblog

筆與誌評 facebook 専頁: http://www.facebook.com/plscomment

個人網誌: http://rongscience.blogspot.com

%d bloggers like this: