醫療保健:腸胃細菌與健康(3):腸胃細菌與三聚氰胺毒性息息相關?

前文提到腸胃微生物跟體重有直接的影響,因為它們與人體的消化吸收能力息息相關。由於缺乏適當的酶 (enzyme),哺乳類動物對來自植物的多糖(polysaccharide) 如纖維素 (cellulose) 的分解的能力是非常有限的,這工作只能交給腸胃中的益菌。這些益菌也有助電解質與礦物質的吸收,以及分解食物中的毒素與致癌物質。

既然有益菌能令食物更容易被人體吸收,那同樣地也有害菌能將本身無害的成份轉化成毒素。三聚氰胺 (Melamine) 的故事大家都耳熟能詳,但腸胃中某些細菌能增強三聚氰胺的毒性大家又是否知道?

三聚氰胺對腎臟的毒性主要來自腎結石,三聚氰胺在腸胃中會被轉化為氰尿酸 (也稱三聚氰酸;Cyanuric acid),這氰尿酸是形成腎結石不可或缺的成份。本來三聚氰胺被轉化為氰尿酸的效率並不高,但科學家在小鼠實驗中發現腸胃中有着能加速這轉化的細菌。

實驗將小鼠分為兩組來測試三聚氰胺的毒性,一組單單餵飼三聚氰胺,而另一組在餵飼三聚氰胺的同時加上抗生素。研究發現若以抗生素來抑制腸胃細菌的話,三聚氰胺對小鼠腎臟的毒性會被大大減低。

由以可見,小鼠腸胃中有一種細菌對三聚氰胺的毒性強弱起着舉足輕重作用。研究員隨後從小鼠的糞便中分辨出一種叫克雷伯菌 (Klebsiella terrigena) 的細菌,並證實了這種細菌是加重三聚氰胺毒性的元兇。若小鼠的胃中含大量克雷伯菌,被餵飼三聚氰胺後小鼠體內的氰尿酸含量會增高,三聚氰胺的毒性也被大大增強 (注)。

注:Zheng et al, (2013). Melamine-induced renal toxicity is mediated by the gut microbiota. Sci Transl Med. 2013 Feb 13;5(172):172ra22.

腸胃中的克雷伯菌跟三聚氰胺的毒性有莫大關係

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