醫療保健:多洗桑拿可降心血管病風險

芬蘭浴又或者是桑拿 (Sauna)是一種有兩千年以上歷史的保健洗浴方式,它透過冷熱循環來讓人身心得以放鬆,可以令人疲勞盡消恢復體力的休閑活動。桑拿普遍被認為對肌肉酸痛風濕和氣管問題等痛症有一定幫助,現在科學也證實了它也能降低心血管病風險。

這來自芬蘭的研究包括了兩千三百多名42-60 歲的中年男士,追踪期平均值為20.7年。結果顯示洗桑拿次數和時間與心血管病病發率以及死亡率成反比(見下圖):sauna

無論是乾浴還是濕浴,桑拿的熱力會增加身體表温,而這會刺激自主神經系統 (Autonomic nervous system) 來提高心輸出量 (Cardiac output),心跳率也會升至每分鐘100-150下,這約等於是低中度的運動量的功率。另一方面熱力也能加速血液循環,同時讓血管擴張。冷熱循環等於是為血管做擴張收縮練習,可增強血管彈性,改善血管的內皮細胞 (Endothelium) 功能。最重要的是洗桑拿對於心臟病高風險、穩定型心絞痛 (stable angina pectoris)或心臟衰竭病人也有同樣好處,也相當的安全(1)。

最近有一個研究跟進了保護作用的相關機制。在調整了年齡、血壓和吸煙等環境因素後,研究發現長期洗桑拿也能減低高血壓風險和改善左心室功能,這很可能就是減低心血管病風險的原因 (2)。

不過對男士們得留意多洗桑拿是有一個害處的,精子需要在體温低3-4度的環境才能順利成長,而桑拿的温度對精子來說實在是太高了,所以長期洗桑拿不利精子健康,可導致精子活力下降甚至是不育。。。!

資料來源:

  • Laukkanen et al (2015) Association Between Sauna Bathing and Fatal Cardiovascular and All-Cause Mortality Events. JAMA Intern Med. 175(4):542-548.
  • Zaccardi et al (2017) Sauna bathing and incident hypertension: A prospective cohort study. Am J Hypentens. Doi:10.1093/ajh/hpx102

 

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