醫療保健:控制血壓需要更嚴格嗎?

高血壓有機會導致一系列的心血管病或者是影響腎功能,所以醫生會建議患者用藥,務求將收縮壓 (Systolic Pressure) 降低,而目前的治療目標多是要控制在140mmHg 之下。這數值比正常的120mmHg仍是高出一點,但醫學界一直以來並未確定應否將血壓進一步控制在正常水平內。嚴格控制血壓等於是需要服用更多的藥物,雖然這可能可以進一步將風險降低,但也可能伴隨較多的副作用,那到底是值不值得呢?

一個來自美國的大型研究將九千多名高血壓患者隨機分配成兩組,比較了將血壓控制在140以下和在120以下的分別,追踪期平均值為三年。嚴格控制血壓的一組平均需要多服用一種藥物,而心收壓平均比另一組低14.8mmHg。就死亡率而言嚴格控制組是顯著較低的,平均低了27%。但同時副作用的機率也有所增加,當中低血壓和腎功能受損就大幅增加了2/3 (註一)。

生活質素也是治療方針需要要考慮的部份,研究隨後以一系列問卷調查參加者們的生理和心理健康,由參加者自行回報。結果是兩組在身心健康上並沒有顯著分別,對血壓控制的治療也同樣地感到滿意 (註二)。

研究並沒有對目前的治療目標提出建議,但其實要將血壓控制到140mmHg 以下已不容易,就這結果而言再進一步調低會增加副作用之餘也會加重醫療成本,似乎並不值得。

註一:SPRINT Research Group (2015) A Randomized Trial of Intensive versus Standard Blood-Pressure Control. NEJM. 373:2103-2116.

註二:Berlowitz et al (2017) Effect of Intensive Blood-Pressure Treatment on Patient-Reported Outcomes. NEJM. 377:733-744.

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