醫療保健:為清潔海綿消毒?還是不要比較好!

海綿基本上是每個廚房必備的清潔用品,它的吸水性能和開孔結構能有效清除污漬,但同時也是完美的細菌繁殖場。海綿雖然是消耗品,但精打細算的主婦們可能會定期為海綿進行消毒循環再用,認為這樣做既省錢又環保,但最近的研究顯示還是直接換新的比較好。

一個來自德國的研究找來了14塊在廚房用過的海綿,以基因排序測試驗出了三百多種細菌的DNA。雖然當中大部份都是無害的細菌,但在最常見的十種細菌中卻有一半是可致病的細菌,當中更包含能引致肺炎和腦膜炎的細菌,免疫力較低的人士有可能受到感染。海綿中的細菌密度也是驚人的高,研究員放在顯微鏡下觀察時發現每立方厘米可含有500億個細菌,這密度只有另一地方會出現 - 那就是糞便。

那為甚麽消毒也不行?因為一切消毒都是徒勞的,研究發現海綿有沒有消毒所含的細菌也是一樣多,即使是放進沸水或是放進微波爐也無法完全殺死這些細菌。而最大的問題是消毒過的海綿比起未經消毒的消綿含有更多的害菌,這是因為害菌的抵抗力較高繁殖能力也較快,進行消毒就得於除去無害的細菌,騰出空間給害菌生長。所以清潔海綿還是定期更換為佳,研究人員建議是每週更換一次。

資料來源:Cardinale et al (2017) Microbiome analysis and confocal microscopy of used kitchen sponges reveal massive colonization by Acinetobacter, Moraxella and Chryseobacterium species. Scientific Reports 7: 5791.

kitchensponge

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