醫療保健:錢,其實可以買到快樂

人們常說錢並不能買到快樂,花錢的那一刻也許很開心,但過後快樂的心情並不能持久。買心頭好的快樂可能很短暫,但研究顯示錢的確可以買來快樂,提高對生活的滿足程度,而方法就是去僱人為自己處理瑣事,買來空閒時間。

研究訪問了四千多名來自歐美多國的受訪者,探討買時間與生活快樂程度的關係。受訪者當中約28%有花錢來為自己省時間的習慣,例如僱人做家務或是處理瑣事等等,而他們對生活也較為滿意和快樂。買時間所帶來的快樂與個人收入無關,不論貧富只要肯花錢省時間也有同樣效果,而研究也發現相比起物質,買時間所帶來的快樂更大。

花錢買時間有兩個好處,一是避免自己感到時間不夠而承受壓力,另外在時間控制方面也有較大的自由度不會感到力不從心,等於是令自己的心情變好。再者每個人也需要空閒時間來放鬆或是做喜歡做的事,否則會容易焦躁,甚至失眠。研究裏面也提到另一個例子,就是史丹福大學嶄新地嘗試向醫生發放為他們省時間的優惠卷,而結果是收到優惠卷的醫生覺得工作和生活的平衡變好,連帶人員流失率也降低了!

但研究也發現花錢買時間這做法不算太普遍,即使是富人也不一定會這樣做,例如在荷蘭受訪的八百多名百萬富翁之中就超過一半表示從未試過花錢僱人為自己處理雜務。所以若想生活過得輕鬆愉快一點,是時候考慮一下為自己花錢買時間了!

資料來源:Whillans et al (2017) Buying time promotes happiness. PNAS. Doi:10.1073/pnas.1706541114.

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