醫療保健:維他命A可改善胰島素抗性

維他命A是維持視力所必需的養分,不足會容易有夜盲症,但最近的研究顯示維他命A對胰島素分泌也有重要的作用。

這來自英國的研究發現負責在胰臟製造胰島素的β細胞表面上有大量的維他命A受體 (Receptor),隨後發現維他命A對維持β細胞功能有重要作用。研究以小鼠模型來進行實驗,發現若小鼠飲食中缺乏維他命A的話會令β細胞功能受損,胰島素分泌能力減弱並令血糖升高,這跟糖尿病的病理非常相似,但當恢復維他命A供應後回到正常水平。

目前尚未有大規模試驗探討補充維他命A對糖尿病的效果,但維他命 A 很可能可以改善β細胞功能和延遲糖尿病的發生。β細胞一向被認為抗氧化能力較低,所以需要額外的抗氧化物如維他命A、C和E來抵擋氧化壓力。但β細胞單是在缺乏維他命A時對發炎的抗性變弱,此外研究員也發現有糖尿病人的血液維他命A濃度比一般人低,但維他命C 和E則沒有顯著分別,可見維他命A不足和糖尿病有一定的聯繫。

若要從飲食攝取充足的維他命A並不困難,含量豐富的食物包括大動物肝臟、紅蘿蔔、番薯、羽衣甘藍等等。從飲食攝取維他命A很難過量,但若是打算採用補充劑的話就得留意了,因為過量的維他命A有機會引起骨質疏鬆。

資料來源:Amisten et al (2017) Diabetic action of all-trans retinoic acid and the orphan G protein coupled receptor GPRC5C in pancreatic β-cells. Endocrine. 64(3):325-338.

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