網絡日志:有沒有安全的工作?

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如果你經常使用互聯網,可能知道有一種東西叫做Flash。

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它是一種軟件,用來製作網頁遊戲、動畫,以及視頻播放器。只要觀看網絡視頻,基本都會用到它。

七八年前,它是最熱門的互聯網技術之一。如果不安裝Flash,很多網站根本打不開。那時還流行用它製作動畫,隨便一個作品,就有幾十萬、上百萬的瀏覽量。電視台甚至開闢欄目,播放網上流行的Flash動畫。各大互聯網公司都有專門的Flash工程師,還是屬於那種比較搶手、收入較高的工程師。我記得那個時候,社會上也有大量的Flash培訓班,它們的招生廣告都寫著保證就業。

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後來,Flash就不行了。2010年,喬布斯宣布,蘋果手機不會使用Flash,因為影響手機性能。再後來,新的技術興起,它就開始沒落了。上個月,BBC發表一篇報導,名字就叫《Flash還能活多久?》。話音剛落,一周後,這項技術的擁有者Adobe公司宣布,放棄Flash這個名字,軟件將重新定位,只用來製作動畫。

說了這麼多,我並不是感嘆Flash這項技術的沒落,這也是很正常的事,而是感嘆那些從事Flash開發的工程師,他們該怎麼辦呢?你在一個領域鑽研多年,都成了專家,突然之間那個領域過時了,你的所學所長沒人需要了,那將是怎樣的處境?

那些年裡,我在上海遇見過一個朋友。他開了一家軟件公司,專門面向海外市場開發Flash遊戲。公司不大,十幾個人,那時正是最好的年景,每個月都有幾十萬、甚至上百萬人民幣進賬,看上去前景一片大好。可是,誰能想到Flash技術突然就會不行了呢?開始時,公司還能維持,後來手機遊戲起來了,Flash遊戲的市場頓時萎縮。我見過他的招聘廣告,改招手機遊戲的開發者。再後來,就再沒聽到過他的消息。

當一種技術消亡的時候,與它相關的工作崗位也就消亡了。這種事情在技術行業特別多,因為技術的升級換代太快了。

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我再舉一個例子。蘋果手機出現之前,最流行的手機都使用Nokia公司開發的”塞班”操作系統。你可能還記得,它的典型標誌就是”九宮格”菜單。那時,塞班工程師也是非常搶手的,徹底掌握它那一套開發技術,我估計至少要一兩年時間。後來,智能手機流行,塞班一敗塗地。2010年,諾基亞宣布放棄塞班,改用微軟的操作系統。再後來,Nokia自己也沒了,所有手機工程師都遣散了。我知道,Nokia中國有一個資深工程師,選擇重進大學去讀MBA學位。

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試想一下,你花了多年的心血,孜孜不倦地投入和練習,終於掌握了一門賴以謀生的手藝,還進入了世界排名第一位的通信業跨國公司。就在你覺得人生終於有一點安全感的時候,一切就變了,幾年之間,曾經的巨無霸土崩瓦解,不僅你的職位沒了,更可怕的是,以前的產品已經沒人用了,全世界現在不生產任何塞班設備。你的手藝的價值變成了零。

有人說,可以再學習、然後重新就業啊,塞班不行了,可以學習蘋果手機開發。沒錯,說得完全正確。但是,你以前的積累沒了,需要從零開始。跟現在剛剛走出校門的學生,站在同一條起跑線上,學習同樣的東西。說實話,雖然你有幾年開發經驗,但很可能並沒有那些20歲的年輕人學得快。在一個高速變化的行業,經驗有時候不是幫助,而是障礙,因為以前的那套行不通了。退一步說,就算你重新學習了,但蘋果手機的開發也在變,你得不停地追趕新東西。一個人的人生,能經受得起多少次從零開始呢?

“終身學習”這個詞完全沒錯,但是想通過”終身學習”保持職業競爭力,我覺得不太可能。

程序員,乃至其他很多技術崗位,其實是青春飯。只有底層的技術,還有一些穩定性,越接近應用層,技術的升級換代就越快。你學會一門技術,然後吃上三十年,這種事情越來越少見了。更常見的是,幾年以後,你會的東西就淘汰了,你被迫重新學習新東西,或者重新就業。

為什麼中國很少見35歲以上的程序員?因為他們上學時學習的東西都淘汰了,必須和年輕人一起學習新技術。你很難比年輕​​人更有競爭力,其中最關鍵的是,僱傭剛走出校門的學生,比僱傭你便宜得多。

其他行業的升級換代,不如技術行業那麼誇張和激進。職業的安全感可以保持得更久一些,但遠不是高枕無憂。技術正在取代人力勞動,比如財務會計這樣的行業,隨著電子支付的興起,將來肯定不會需要這麼多財務人員。”互聯網+”從某個方面說,就是使用互聯網技術取代一部分人力,更便宜地服務更多的顧客。

回到本文的題目,世界上有沒有安全的工作?應該是有的吧,但真的不多。公務員可能比較安全,因為這個職業改變得比較緩慢,而且沒有技術升級的壓力。醫生和律師,也比較安全,因為對於這些行業,經驗很重要,但技術正在把它們的成本降下來。廚師和物流,也是比較安全的行業,因為技術再進步,也總需要人來做飯和送貨,但是它們是純粹的體力勞動,沒有進入門檻,供給非常大,想拿到高工資不容易。

最終來說,人類社會的就業形態正在發生深刻的改變,”終生職業”越來越少了。每個人都應該儘早打算,如果明天你的職業消失了,你該怎麼辦?

[說明]原文發表在《財新周刊》(2015年12月11日)的專欄。

(完)

2015年12月15日

阮一峰的网络日志

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