醫療保健:流感疫苗還有其他附帶健康效果?

Vaccine in vial with syringe. Vaccination concept. 3d

打流感疫苗的理由當然是預防流感,要說它還附帶有其他健康效果可能有點匪夷所思,但最近有來自台灣的研究指注射流感疫苗還能降低腦退化機率。

流感疫苗降低腦退化機率的現象是在心臟衰竭病人身上發生。研究包括了兩萬多名心臟衰竭患者,當中約有一半接受過流感疫苗。最少打過一次疫苗的病人們患上腦退化的機率要低 35%,而接受過疫苗三次或以上的更要低 55%。流感疫苗對於有慢性腎病的病人們也有類似效果,來自同一班科學家的研究顯示在排除其他因素後,接受過疫苗的腎病病人患上腦退化機會要低 36%,多次接種的機率更低。研究建議慢性腎病病人接受流感疫苗,慢性腎病多與高血壓高膽固醇和糖尿病扯上關係,而這全都會增加腦退化機會 (註)。

流感當然不會直接引致腦退化,但上呼吸道受感染會影響血液中的血凝和發炎因子,這有機會影響血管擴張,甚至令血管受損。另一方面急性流感可以上腦,做成頭痛和腦部發炎,而腦部發炎是做成 tau 蛋白在腦部堆積並做成腦退化的成因之一。像心臟衰竭病人這類長期病患人士身體較弱容易患上流感,讓這些因素疊加起來,所以流感預防和腦退化之間的關係是有跡可循的。

註:Liu et al (2016). Influenza Vaccination Reduces Dementia Risk in Chronic Kidney Disease Patients: A Population-Based Cohort Study. Medicine, 95 (9) PMID: 26945371

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