醫療保健:益生菌產品到底有多大幫助?

益生菌 (Probiotics) 是能改善腸胃微生物生態平衡,對健康有正面效果的活性益菌。腸胃細菌的確與消化系統健康息息相關,自自然然就有補充益生菌的產品聲稱能維持腸胃健康,甚至是有抗敏抗炎抗癌等效果。市面上的益生菌產品有很多,由乳酪到膠囊到粉劑也有,但到目前為止只有有限幾種腸胃問題獲得充份研究數據支持,在健康人士身上卻未必有效。

腹瀉就是其中一種益生菌能有效改善的腸胃問題。腹瀉多因腸胃受感染引起,除了多補充水份和電解質外,要早日復完多吃益生菌也是有效的,因為病人的腸胃微生物生態平衡已被致病細菌打破,而益生菌能在腸道裏面與之對抗。益生菌平均將患病時間縮短一天,特別是對兒童有效,而對腹瀉兩星期以上的兒童更能縮短數天。不過益生菌的種類繁多,不同種類之間的分別仍需探討。

但在健康人士身上就是另一回事了,他們的腸道微生物平衡並未有被打破,一個來自丹麥的研究參考了 7 種益生菌產品,服用時期由 21 到 42 日不等,當中只有一個研究的結果顯示服用過後的細菌構成有所改變,而這個變化也是非常微少。所以結論就是沒有足夠證據指能改變健康成人糞便的細菌構成,研究認為益生菌對部份腸胃病病人可能有點幫助,但對健康人士基本上沒有效果。

資料來源:Kristensen et al (2016) Alterations in fecal microbiota composition by probiotic supplementation in healthy adults: a systematic review of randomized controlled trials. Genome Medicine. 20168:52.

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