醫療保健:嬰兒半夜哭鬧的最佳解決辦法?

嬰兒半夜哭鬧不肯睡覺到底應不應該即時安撫?對此普遍有兩種看法,一是除非必需否則應狠下心腸讓他鬧個夠,若果父母隨傳隨到很可能會造成依賴性變本加厲。但也有說法是應該儘快安撫否則嬰兒會失去安全感,對成長造成不良影響。到底那一種說法才是正確?

最近有一個小型研究探討最佳的解決方法。研究包括 43 名 6-16 個月大的嬰兒,在開始前全部在六個月大左右開始有半夜哭鬧的問題。嬰兒們被分成三組接受不同的訓練方法,第一個方法是推遲安撫,即是在哭鬧時父母並不會即時回應,稍等一下才會查看並漸漸增加間距。第二個方法是推遲嬰兒的睡眠時間,讓他們更疲倦時才入睡,希望藉此減低半夜醒來的機會。最後一組為對照組,沒有採取任何方法。

研究發現用採用推遲安撫的嬰兒們平均快對照組 13 分鐘入睡,半夜醒來的次數也較少。而推遲睡眠時間的嬰兒們平均快 10 分鐘入睡,但半夜醒來哭鬧的次數並沒有分別。所以推遲安撫是較有效的做法,能讓嬰兒漸漸習慣即使哭喊也不會即時有人照看,在研究中只用了一個星期就將間距由 2 分鐘增加至 35 分鐘。

當然這方法最擔心是會令嬰兒缺乏安全感,影響日後發展。研究也收集了嬰兒唾液樣本來檢測壓力荷爾蒙皮質醇 (Cortisol) 含量,發現三組之間並無顯著分別,所以推遲安撫並不會令嬰兒更不安,此方法對嬰兒的情緒和行為也沒有顯著影響,也未有發現會影響與父母之間的關係,所以新手父母想要睡得安穩大可以用這方法來訓練,無需擔心會對嬰兒日後發展有不良影響!

資料來源:Gradisar et al (2016) Behavioral Interventions for Infant Sleep Problems: A Randomized Controlled Trial. Pediatrics. e20151486.

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