醫療保健:超級食物真的很超級?

藍莓、羽衣甘藍 (Kale)、奇亞籽 (Chia seeds) 和龍舌蘭蜜 (Agave Nectar) 近年被稱為超級食物,這些食物營養豐富且能帶來健康效果,但放在十年前可能連聽都沒有聽過。那這些近年冒起的超級食物是否真的比其他同類型食物出眾?

食物超級與否並沒有甚麽太明確的定義,多指含豐富維他命、礦物質和抗氧化物的食物,能帶來健康效果。能被稱為超級食物的當然或多或少有其過人之處,其健康效果有一定科學證據支持。藜麥 (Quinoa) 是近年受大熱追捧的超級食物之一,它超級在於是唯一含有所有必需氨基酸的穀物,而因其營養價值藜麥在秘魯貧困地區被採用為預防營養不良的選擇。藜麥也不含麩質 (Gluten),對於有麩質反應不良的人士也是一個好選擇。唯一的缺點是味道不太好,多數人會選擇加入其他配料一同進食。

但到底值不值多付幾倍價錢就見人見智了。藜麥的營養價值不容置疑,但對於身處發逹國家沒有缺乏蛋白質的人們來說其實沒有太大需要。再者相比起我們常見且較便宜的糙米,藜麥的營養價值只是稍為高一點。以每日建議攝取量計算,同樣是一份的藜麥所含的食用纖維要多 7%,鐵質也高 9%,但其他營養方面分別不大。另一例子是羽衣甘藍,與西蘭花相比它所含的維他命 A 要高出很多,但其餘營養也是相差無幾 (見下圖),下圖也比較了其他幾種超級食物與同類型食物的價格和營養分別 (價格單位為澳元)。

超級食物並非無法取代,次一級的選擇可能需要多吃一點,但其營養價值和效果絶不會比超級食物遜色。飲食歸根究底要均衡,再超級的食物也只是其中一環。

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圖片來源: https://www.comparethemarket.com.au/health-insurance/trending-super-foods/

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