醫療保健:抗癌的亞士匹靈

亞士匹靈 (Aspirin) 是家居良藥,主要被用來醫治痛症、發燒和發炎。但近年研究發現長期服用對預防癌症有微少但肯定的作用,平均能降低癌症機率 3%。

這個 3% 的效果是綜合了兩個大型研究共十三多萬名參加者的數據所得出的結果,當然並不是所有癌症同等,最主要的是消化系統方面的癌症風險,能將大腸癌風險減低 19%,巢癌機率 20%,以及胃癌和腸癌風險減少 15%。但對其他癌症如乳癌,前列腺癌和肺癌則沒有顯著效果 (註一)。而近期另一研究指服用亞仕匹靈也能降低膽管癌機率逹 3.6 倍 (註二)。

除了降低癌症機率外,亞士匹靈也有增加癌症病人存活率和減低擴散的作用。這些效果主要在長期服用亞士匹靈的乳癌、大腸癌和前列腺癌病人身上出現,可增加存活率 20%。其他癌症病人身上也有類似現象但由於研究包括的病人人數較少,目前並不足以作出可靠的解讀 (註三)。

亞士匹靈到底是如何抗癌仍然不太清楚,有機會是其抗炎效果,亦有可能是其藥效能抑制好幾個癌症發展的生物機制。當然亞士匹靈並不是完全沒有副作用的,其中之一就是會抑制血凝,增加流血和內出血風險,但在所有研究中並未錄有嚴重或致命的出血個案。

如何才算定期服用亞士匹靈?上述研究的標準是最少一星期兩次服用半粒至粒半,又或是每日一粒低劑量亞士匹靈,研究應為可以提倡定期服用來減少大腸癌風險。

註一:Cao et al (2016) Population-wide impact of long-term use of Aspirin and the risk for cancer. JAMA Oncol. doi:10.1001/jamaoncol.2015.6396

註二:Choi et al (2016) Risk factors for cholangiocarcinoma: Aspirin use and the risk of cholangiocarcinoma. Hepatology. DOI: 10.1002/hep.28529

註三:Elwood et al (2016) Aspirin in the Treatment of Cancer: Reductions in Metastatic Spread and in Mortality: A Systematic Review and Meta-Analyses of Published Studies. PLOS ONE, 2016; 11 (4): e0152402

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