醫療保健:嬰兒練肌肉運動能力的重要性

嬰兒的發展是父母們最關心的頭等大事,他們的肌肉運動能力 (motor skills) 可算是最先發展的能力,與他們接觸探索外界有密切關係。肌肉運動能力和其他領域發展息息相關,這牽涉到爬行、步行,甚至是說話和之後的語言能力發展。

要為嬰兒訓練肌肉運動能力其實很容易,簡單的伸展運動就可以了。早前有研究以 14 名三個月大嬰兒為對象,母親們被指示與他們每日進行十分鐘的伸展訓練,為期兩週。訓練的內容是讓嬰兒們戴上魔術貼手套,並鼓勵他們自己去接觸貼滿魔術貼的玩具,而另一組 11 名同樣是三個月大的嬰兒們則由母親們接將玩具塞給他們作為比較。兩組嬰兒們在 15 個月大時回到實驗室玩一個迷宮玩具,結果顯示受過伸展訓練的嬰兒們表現出較成熟的肌肉運動能力和專注力,例如他們用較多的時間觀察、抓住和轉動玩具。

這研究所包括的嬰兒們人數雖少,但他們來自相似背景,所得結果與早期訓練有長遠效果的理論相符合。嬰兒的腦部會根據出生後所接受的環境、感官刺激而不斷發展,進而有效控制肢體動作,此時最需要給予適當的各種感覺刺激。若嬰兒的肌肉運動能力夠强,能及早與外界接觸的話就能早點得到父母們的注意,而與父母之間的互動對日後發展有莫大好處,及早訓練也有機會減輕早產或遲緩發展的影響。

資料來源:Libertus et al (2015) Motor training at 3 months affects object exploration 12 months later. Developmental Science. DOI: 10.1111/desc.12370

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