醫療保健:可能是最受歡迎的健康食品-黑巧克力

黑巧克力甜中帶苦,苦得來卻有讓人回味的甘香,絶對是一種美味的食物。單看成份的話黑巧克力其實是有點嚇人的,每50 克中有 20 克是脂肪 (雖然有三分之一是不飽和脂肪),另外還有 20 克的糖份,換作同等份量的牛奶巧克力絶對會增加血糖血脂壓力,但黑巧克力卻沒有這問題。

黑巧克力的脂肪含量雖高,但主要的脂肪酸是油酸 (Oleic acid) 和硬脂酸 (Stearic acid),兩者對血脂均無不良影響。有小型研究以 22 位患有第一期高血壓的肥胖人士們為對象,測試每天食用 50 克含 70% 可可的黑巧克力對一系列代謝指標的效果,實驗為期四週。研究發現進食黑巧克力對血壓、血糖、血脂和發炎指標均沒有負面影響,更有改善血管內皮細胞功能 (Endothelial function) 的作用 (註一)。內皮細胞功能衰退與動脈硬化症狀息息相關,這也說明了黑巧克力出色的健康作用。

製造黑巧克力的原材料是可可,而可可含豐富的抗氧化物,含量要比綠茶和紅酒高 2-3 倍。在這些抗氧化物中最重要的是可可碱 (Theobromine) 和兒茶素 (Catechins),兩者都是黑巧克力所獨有而一般巧克力所欠缺的成份,在進食黑巧克力後血液中的含量會增加 15-50 倍,這能增加血液裏面的一氧化氮 (Nitrogen Oxide),對血壓、血脂、抗炎等也有好處。每日進食 75-100 克的話在部份研究中更有增加高密度膽固醇 HDL 的效果 (註二)。所以若是嗜吃巧克力的話不妨轉吃黑巧克力,不會有壞影響之餘還有可能改善心血管健康!

註一:Nogueira et al (2012) Consumption of High-Polyphenol Dark Chocolate Improves Endothelial Function in Individuals with Stage 1 Hypertension and Excess Body Weight. Int J Hypertens 147321.

註二:Mursu et al (2004) Dark chocolate consumption increases HDL cholesterol concentration and chocolate fatty acids may inhibit lipid peroxidation in healthy humans. Free Radical Biology and Medicine. 37(9): 1351–1359

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