醫療保健:爽身粉會致癌?

Bottles of Johnson & Johnson baby powder line a drugstore shelf in New York October 15, 2015. REUTERS/Lucas Jackson

上星期美國密蘇里法院裁定强生公司 (Johnson & Johnson) 隱瞞爽身粉產品有致癌風險,被下令向一名卵巢癌死者的家屬作出巨額賠償。死者用爽身粉保持下體乾爽長逹 35 年,在 3 年前被診斷出卵巢癌,在去年 10 月不幸去世。陪審團認為製作爽身粉的原材料滑石 (Talc) 可以致癌,而強生公司早在 80 年代就知道有關風險但並沒有提醒消費者,所以需要為隱瞞資料、欺騙消費者負責。本港也有報導指並不建議婦孺用爽身粉來保持下體乾爽,例如是明報的這篇:

http://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20160225/s00014/1456336486375

 

值得一提的是這是美國首次對這類欠缺實質科學證據的索賠作出有利判決,判決的着眼點主要在於强生一份在 80 年代的內部文件而並非相關的科學證據,陪審團也是以女性為主。那最重要的問題就是爽身粉到底會不會致癌?上面的報導中引述醫生指舊式爽身粉有石棉成份,而石棉是已證實的致癌物質,所以爽身粉會增加致癌風險。的確部份滑石是含有石棉,但這只限於天然的滑石,而強生公司用作化粧品用途的爽身粉產品早在 70 年代就不再含有石棉,所以這說法並不成立。

報導中也指有研究顯示爽身粉或會增加致癌風險,且被國際癌症研究機構 (IARC) 列為 2B 類有可能致癌 (Possibly Carinogenic)。以上的說法並沒有錯,但需要較詳細的說明。被 IARC 納入考慮的相關研究中,有部份病例對照研究發現爽身粉用在生殖器官會些微提高卵巢癌機率,這類研究因為要參加者回想起過去使用爽身粉的情況,所以容易受到記憶有誤或是出現偏差所影響,但嚴謹性較强的群組研究則多數指不會提高風險。

至於 IARC 分類方面,筆者之前也提過這分類是一個科學上嚴謹但實質上對大眾沒有太大幫助的分級制度,2B 類基本上就是未能確定為致癌物,但同時又未能完全否定的類別,這等於是說“沒有證據指能致癌但我們還未能完全排除這可能性”。再者一般來說致癌物的暴露份量越大會令致癌機率越高,但爽身粉卻沒有這種趨勢出現。所以就目前的科學證據來說,爽身粉會致癌的說法站不住腳。

資料來源:http://www.cancer.org/cancer/cancercauses/othercarcinogens/athome/talcum-powder-and-cancer

Bottles of Johnson & Johnson baby powder line a drugstore shelf in New York October 15, 2015.  REUTERS/Lucas Jackson

Bottles of Johnson & Johnson baby powder line a drugstore shelf in New York October 15, 2015. REUTERS/Lucas Jackson

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