醫療保健:延長細胞壽命,增加端粒長度的飲食

端粒 (Telomere) 是甚麽?端粒可算是染色體的保護套,負責保護其完整性,細胞每次分裂會令端粒耗損變短,當長度消耗到相當程度時細胞便會自滅。所以端粒和細胞老化之間有明顯關係,等於是細胞的生命線。

端粒的長度受多種因素影響,包括基因、煙酒、壓力等等,當然飲食也是重要因素之一。那到底那些食物有助延長細胞壽命呢?有觀察研究指地中海飲食與較長端粒有關,地中海飲食的特點就是大量攝取未精製谷物、豆類、海鮮、堅果、蔬果和橄欖油,同時少吃肉類和飽和脂肪。

但這一大堆飲食中有沒有那種的效果特別好?近期一個來自韓國的研究就探討了不同食物和端粒長度的關係,研究包括近二千名中老年參加者從 01-03 年間的飲食,並在隨後十年期間取得端粒長度的數據。研究發現堅果攝取和端粒長度的相關度最高,其次是菌類和海藻,然後是豆類蔬果和奶類等食物,另一方面加工肉類和含糖碳酸飲料則相反。所以若是想要保持基因年輕,地中海飲食會是一個很好的參考。

資料來源:Lee et al (2015) Association between dietary patterns in the remote past and telomere length European Journal of Clinical Nutrition. 69: 1048–1052.

telomere

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