醫療保健:紅肉和加工肉類不能吃了?

近期最受人注目的健康新聞當屬世衞轄下的國際癌症研究機構 (IARC) 為加工肉類和紅肉發出的致癌警告,這當中牽連甚廣,好肉人仕莫非真是從此無啖好食了?非也,當你深入了解一下那個分級制度後,便會知道那分級並沒有那麽恐怖。

首先最驚嚇的應該就是加工肉類被歸類為第一類致癌物,而部份報導也理所當然地說食加工肉類等於食砒霜。這當然是這這過其實的,砒霜、吸煙和加工肉類雖同屬第一類致癌物,但這個第一類並非指致癌機率或風險程度,而是證據强弱的程度,在這分類裏面是全完沒有說明風險、機率或其嚴重性的。換句話說致癌機率無論是 1% 還是 99%,只要證據確鑿的話都會被歸入這一類。這好比是說駕車出門絶對是會有車禍風險,但司機是在小心駕駛還是在醉駕所的牽涉風險明顯不同,但在這分級制度下風險高低相關的說明卻完全缺奉,將兩者相提並論明顯不妥。

然後就是新鮮紅肉被分類為 2B 類,有可能致癌的一類。這又是一個表面上嚇人但實際上沒有太大意義的分類,先說明一下國際癌症研究機構的四類分級:

• 第一類是對人類有致癌性 (Established carcinogen)
• 2A類為很有可能致癌 (probably carcinogenic)
• 2B類為有可能致癌 (possibly carcinogenic)
• 第三類為未有足夠數據所以無法分類。
• 第四類為大概不會致癌 (probably not carcinogenic)。

單憑上面相信大家未必太明白這分類是如何運作的,其實以下才是真正的意思。

• 第一類:基本上確定有引發癌症的可能,但正如上述這分類法是完全沒有說明風險、機率或其嚴重性的。
• 2A類:有相當證據指可能引發癌症。潛台詞:但我們還不太肯定。。。
• 2B 類:這其實是一個很臃腫又很奇妙的分類。甚麽叫做有可能致癌?基本上就是未能確定為致癌物,但同時又未能完全否定的類別。說得難聽一點就是目前還沒有足以能完全肯定或否定的證據,還不太清楚的都會丟進去的一個垃圾崗。
• 第三類等於是還沒分類,沒有甚麽好說的。
• 第四類:最安全的一個類別,但別以為這是最常見的類別,因為在評估了N種物質後目前這組只有一千零一個:已內酰胺 (Caprolactam)。這是製造人造纖維的一種材質。

所以這個分級是個科學上嚴謹,但實質上對大眾沒有太大幫助的分級制度。

其實很多常見的食物如鹹魚和醃菜都榜上有名,跟加工肉類同樣是經過腌製烟熏又或是其他不健康的處理過程,是否致癌暫且不論也絶不宜多吃。致癌是個機率問題,吃某些食物會增加風險,但並不等於一定會患上癌症,同樣地吃某些可降低癌症風險的食物也不能保證不會患癌。當然如何儘量減低風險是值得留意的事,但與其糾結在癌症風險上面,其實更實際的是營養均衡的問題。紅肉裏面的營養如鐵質、鋅和維他命 B 族等是很難被其他食物取代的,特別是鐵質。完全避開紅肉的話,那要從何補足這些養份呢?

processedmeat

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