醫療保健:你有正確地利用食物標籤嗎?

食物標籤是為了讓普羅大眾更容易理解營養資料而設的,它是一個重要的溝通渠道,讓消費者清楚了解食物的具體資料,協助他們作出有根據的食物選擇。食物標籤的本意相當不錯,但實際上對消費者的幫助又有多大呢?

最近一個來自美國的研究指消費者有機會對標籤上的資料作出錯誤的解讀,並因此作出錯誤的選擇。研究包括近四百名參加者,他們對營養的認識程度不一,實驗的內容是在螢光幕上顯示兩個同款食物的營養標籤,然後參加者要選出較健康的一個。實驗所顯示的營養標籤是專門度身定造的,某些養份只有 5% 的差別,但另外一些營養的分別則是一倍以上 。所以兩個標籤之間的分別應該是相當明顯,例如是一個的鈉含量明顯較低,或者是卡路里明顯較少,又或是纖維素含量明顯較高等等,參加者應該能明確指出較健康的一個。

但實驗結果並非如此。雖然參加者有看過標籤上面全部資料,但注意力主要放在卡路里上面,然後是脂肪和鈉,而同時怱略了其他養份。卡路里所受的注意度最高並不出乎意料,其他研究也指七成以上的消費者會使用營養標籤上的卡路里資訊,比率遠超其他成份。但過份將注意力集中在卡路里身上會做成一葉障目的效果,並引導消費者作出錯誤的選擇。研究指一個很好的例子是芝士,它的脂肪和卡路里含量雖然高但同時含有豐富的鈣和維他命,若只看卡路里而怱略其他養份的話很容易做成贏粒糖,輸間廠的決擇。所以在看標籤選擇食物的時候好應充份考慮食物的所有營養!

資料來源:Miller et al (2015) Misunderstanding of front-of-package nutrition information on US food products. Plosone 10(4):e0125306.

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