醫療保健:MERS 新沙士能否威脅全球?

新沙士恐慌是近日新聞熱門,上週青衣城更錄得懷疑個案,儘管已被證實是虛驚一場,但本港已再次蒙上疫症陰影。新沙士的全名是中東呼吸症候群 (MERS) ,目前在韓國感染個案已破百,幾百間學校也因此停課,一時間人人自危。但根據自然雜誌一篇文章,專家們並不認為這次 MERS 會演變成能威脅全球的重大爆發。

 

MERS 並不是人類病毒,並主要在醫院傳播

一個病毒若要引起發大規模爆發就必需能夠在人類之間容易傳播,但 MERS 是由動物傳播給人的,並不是人類病毒。MERS 的起源可能是自蝙蝠,中間也可能是透過駱駝傳給人類,雖然能偶爾在人類之間傳播,但案例多集中在醫院,或是有過密接觸情況下才會發生。

南韓的爆發來自一名由中東旅遊歸國的 68 歲患者,患者曾先後到四間醫務所求診,在確診前將病毒傳給醫護人員,家屬和醫院的其他病人。該名患者在出現症狀後九天才被確診,這也造成了一個沒有保護措施的空窗期,讓病毒有機會散播。要做成更大規模的爆發 MERS 需要變異成更具傳染力的病毒才有可能,但目前的散播規模仍未遠出預期。儘管到目前為止差不多每天也有新個案,但這並不意味有新一輪擴散,因為這些個案全都在第一位感染者所接觸過的 1600 多人當中。

 

新沙士並不等同沙士

很多報導將 MERS 稱為新沙士,它們雖同為冠狀病毒,但最多只是份屬遠親。沙士能經過飛沬傳播,而目前 MERS 的傳播方法仍未確定。那MERS 病毒的傳播力是否特强?這是錯誤的, MERS 病毒雖能人傳人,但傳染能力絶對要比沙士低,再加上 MERS 所引發的感染通常在肺部深處,難以被咳出,所以需要親密接觸才有機會受感染。

有報導指 MERS 的死亡率要比沙士高,死亡時間也要短上一半,的確根據美國疾病管制中心的資料,感染者的死亡率約為 30-40%,並且目前沒有任何疫苗或治療藥物。這聽上去有點恐怖,但高死亡率很可能是延遲入院接受治療的原因,而沙士患者的死亡原因多是併發症的出現,這也是兩者之間主要的不同之處。再者據報導南韓第二位痊愈患者聲稱症狀並不比流感嚴重,在開始三幾天雖然因發燒和肌肉酸痛感到難受,更一度高燒至 40 度,但在服用退燒藥後很快就開始痊癒,到第七天症狀更差不多完全消失,這也說明了 MERS 的嚴重性並不如沙士。

 

目前爆發規模仍未算大

在南韓的爆發是在中東以外最大的,但目前來說規模仍未算嚴重。MERS 爆發早在 2012 年就在沙地阿拉伯開始,當地已有十幾次爆發記錄,而在 2014 年一次較嚴重的爆發有 255 人被感染。韓國的個案數雖已破百,但當局對接觸者進行全面的病毒檢查,也可能測出了一些較輕微、以往不會被包括的案例,所以數字上有虚高的情況。

 

韓國目前做得很好。。。?

文章有一個論點是筆者不敢茍同的,而這就是韓國政府至目前為止處理得不錯。文章認為 MERS 的傳染力低,只要有適當的隔離和監察就可以預防擴散,而這也是韓國政府正在努力做的。但有不少報導指有被隔離的感染者“逃亡”去婚宴或是打哥爾夫球之類,隔離形同虚設。韓國當地的防疫意識也許引人垢病,但隔離人數已見回落,而隨着確診者陸續痊癒準備出院,疫情再擴大的可能性並不會太高。

mers

你們的讚好是我們寫作的原動力,請支持我的 facebook 專頁及筆與誌評的facebook 專頁。

我的 facebook 專頁: http://www.facebook.com/rongscienceblog

筆與誌評 facebook 専頁: http://www.facebook.com/plscomment

個人網誌: http://rongscienceblog.hkblogcity.com

 

 

%d bloggers like this: