醫療保健:健康的。。。威士忌? (下)

前一篇談到威士忌所含的鞣花酸有舒緩糖尿病病癥的作用,這篇就談談它另一個作用:降尿酸。痛風是關節炎的一種,起因是嘌呤 (Purine) 代謝出現問題,令尿酸在體內堆積結晶而成,令關節出現症狀。喝酒通常是痛風病人的大忌,因為酒精被分解時會刺激身體製造嘌呤,同時不利於腎小管對尿酸的濾出,減少經尿液排出體外的,令血液中的尿酸濃度增加。但作為烈酒的威士忌竟然沒有這些問題,還可以降尿酸?

沒錯,威士忌本身的嘌呤含量並不高,相比起每公升啤酒的 64.4 毫克,每公升威士忌僅有0.2毫克嘌呤,所以並不會提高血液中的尿酸濃度。此外威士忌對嘌呤新陳代謝影響方面也是與眾不同的,而那重要的成份當然就是鞣花酸 (Ellagic acid)。

鞣花酸能抑制尿酸鹽運轉蛋白 (Urate transporter 1, URAT1),阻止身體重新吸收尿酸 (註一)。而同時鞣花酸能抑制一個專門負責製造尿酸的酶 – 黃嘌呤氧化酶 (Xanthine oxidase)。在這雙重作用下威士忌在短時間內有助身體排出尿酸,降低血液中的尿酸含量。一個小型研究比較了威士忌和其他酒類對排出尿酸的影響,結果顯示飲用威士忌後經尿液排出的尿酸平均增加了 27%,並將血液中的尿酸濃度降低 2-3%,

但其他酒精飲品如燒酒紅酒是沒有此效的 (註二)。而正如前文提及,陳年時間越長鞣花酸的含量就會越高,所以不同年份的威士忌之間也有分別,例如十八年的效力就要比十二年的高出一倍。

當然筆者最後得加上免責聲明,飲酒請適量,含有健康成份並不等於適合大量服用來作為醫療保健用途,若妄想用威士忌來保健無疑會先酒精中毒。。。!

註一:Lu et al (2014) How does whisky lower serum urate level? Phytother Res. 28(5): 788-790.

註二: Nishioka et al (2002) Influence of moderate drinking on purine and carbohydrate metabolism. Alcohol Clin Exp Res. 26(8 Suppl):20S-25S.

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