醫療保健:健康的。。。威士忌? (上)

人類飲酒歷史源遠流長,飲酒可算是生活的藝術,適量飲酒可添情趣。在眾多酒類中紅酒多被認為是健康之選,這是因為它含有多種抗氧化物之故。但含豐富抗氧化物的酒並非紅酒獨有,威土忌所含有的份量也不遑多讓。紅酒裏面的抗氧化物主要是白藜蘆醇 (Resveratrol) ,有抗癌和降血壓的效果,而威士忌則是以鞣花單寧 (Ellagitanin) 和其衍生成份為主,效果當然也有所不同。

威士忌釀製過程中需經過糖化、發酵、蒸餾和裝封入桶儲藏陳年等步驟,陳年可算是製作過程中最重要的一步,威士忌陳年過程多是採用白橡木桶,在裝封後木桶裏面的成份會漸漸釋出,與酒液中的成分混合變化,從而形成威士忌獨有的風味。對於抗氧化物來說陳年也是不可或缺的步驟,因為白橡木桶正是鞣花單寧的來源,年份越久含量越高。

那鞣花單寧以及它的衍生成份有甚麽效果?它們的作用主要有兩點:一是舒緩糖尿病病癥,二是降尿酸,現在先講在糖尿病方面的作用。作為高濃度酒精飲品威士忌需要經過蒸餾,它並不像啤酒般含有碳水化合物,所以不會增加血糖和胰島素分泌,當然最重要的效用來自鞣花單寧的衍生成份鞣花酸 (Ellagic acid)。

鞣花酸能抑制醛醣還原酶 (Aldose reductase),而在糖尿病中這個酶被認為與糖份在器官堆積做成損害有關。糖尿病藥物如依帕司他 (Epalrestat) 就是通過抑制醛醣還原酶來減低糖尿病對眼睛和神經的損害,而在一試管實驗中,威士忌所含的鞣花酸的抑制能力與依帕司他相若。

尿酸過高會引致痛風,而飲酒一向是痛風的大忌,那威士忌又是怎樣降尿酸的?下篇續談。

資料來源:Nishioka et al (2002) Influence of moderate drinking on purine and carbohydrate metabolism. Alcohol Clin Exp Res. 26(8 Suppl):20S-25S.

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