北美財經:2015真是那麼差?

2015真是那麼差?- 郭鴻徽

2015年只是剛到,卻已帶來很年波動及不利消息。上兩期,筆者分析過2015需要留意的消息和事件。油價、歐債、利率、全球經濟增長都會為市場帶來震盪。在剛過去的一星期,市場再次傳來不利消息。美國大型零售商 Target在上星期三宣佈結束在加拿大133間的零售店和業務,令17,600名員工在2015年剛開始就失業。而在同一天,日本電子產品商Sony也宣佈結束在加拿大14間專門店的業務,令90人失業。這應該是加拿大零售市場重創的一天。

據美國Target集團CEO的解釋,自2013三月 Target進軍加拿大零售市場後,在過去22個月Target已虧損20億加元。若繼續經營下去,要到2021年才能開始出現盈利。在平衡對集團的利益,只好作出這沉重的決定,希望能儘快止蝕。當然,有很多原因令Target在加拿大的業務失敗,包括:擴充過快:兩年內有133間零售店;貨品種類不足及價格缺乏競爭力等,但筆者卻認為,零售市場的轉弱及零售模式的改變是真正令零售商店經營困難的原因。

零售市場是否真的不景氣?美國商務部公佈了去年12月的零售銷售數字,與上月比較下跌0.9%,較市場預測下跌0.1%為差。這是過去12個月以來最差的單月表現。而加拿大10月份的零售銷售數字卻是「零」增長。從美國和加拿大的零售銷售數字分析,反映出北美經濟的內部消費能力仍是疲弱。

傳统上,每年第四季都是零售銷售的旺季,而零售銷售又佔整體經濟增長數字很大的基數,所以若零售銷售數字不理想,必定影響其經濟表現及零售企業的業績表現。從零售銷售數字的差表現到Target的決定,反映出現時經營零售銷售行業非常困難。這不單是北美市場的問題,其他地區如歐洲和亞洲也面對同一困難。

除了零售市場的不景氣外,零售銷售模式的改變也是大型零售店和大型商場現時所面對的重大挑戰。10年前,大部的消費者都喜歡行商場及進入店鋪內購物,並在大時節的折購日,消費者真的願意在商場外通宵排隊,希望買到平價貨品。但隨着互聯綱的普及,消費模式都出現了很大的變化。

網上購物已成了一個潮流,零售商也抓緊這商機,發展網上購物平台,而提供的折扣也不只局限於商店內,並且又不只一日,已推至一星期和一個月。因此,消費者可以足不出户或通宵排隊,也能購物。很多分析報告已指出,網上購物的量度已超過傳统商店購物至少3-5倍。

這改變反映出傳统大商店的概念已過去,零售商已不會再投放很多資源在商店上,但這不代表它們的營業額下降。這改變的直接影響將會是很多銷售員失業,及大型商店的空置率上升。單是Target這次在加拿大的結業,已令17,600人失業。若其他大型零售店也改變經營模式,或因為看不好零售市場前景而減少商店的數量,將會令更多銷售員失業,從而影響消費信心。筆者預計以上兩點將會是2015零售市場和經濟最大的挑戰。

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(資深經濟顧問,從事金融行業超過20年。現為華僑之聲AM1320、香港TVB財經台及新城財經台特約北美經濟評論員。聯絡電郵 : rakwok@gmail.com

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