醫療保健:平板電腦推遲作息時間

相信不少人也有睡前使用平板電腦或是手機的習慣,筆者本人也不例外。但你有沒覺得過後難以入睡,又或是睡眠質素變差了呢?這情況很可能是因為生物時鐘被推遲所致。

手機和平板電腦所採用的是 LED屏幕,而 LED 所發出的光是以波長為 452nm 的藍光為主。這個波長的光最能刺激視覺神經中負責感應光亮度的細胞,繼而刺激腦部下視丘 (Hypothalamus) 負責控制作息時間的區域,最終將生理時鐘推遲。

曾有實驗比較了平板電腦閱讀和實體書閱讀對作息的影響,實驗參加者被分成兩組在睡前閱讀同一本書四小時,一組是在微弱燈光下閱讀實體書,而另一組是用 ipad 閱讀電子版。研究員分別檢測兩組實驗者的生物時鐘指標和睡眠質素,然後兩組在五日之後調換。

褪黑色素 (Melatonin)是負責控制睡眠的,入夜後大腦就是透過分泌褪黑色素來讓人入睡。而研究結果發現以 ipad 閱讀比起實體書閱讀會令褪黑色素分泌速度變慢,所以睡眠週期被推遲,睡眠質素也受到影響。你可能會覺得實驗對象被要求睡前閱讀四小時有點長,但這在現實中生活中並不罕見,玩手機遊戲的話使用時間可能會更長。所以要睡得好的話應在旁邊保留燈光,儘量將睡前使用平板電腦的時間減少,使用的距離最好也拉遠一點。

資料來源:Van Gelder (2015) A tablet that shifts the clock. PNAS. 112(4) 946-947.

ipadsleep

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