醫療保健:流感疫情嚴峻?

要說近期令人憂心的新聞,奪命流感應佔一席位。2015 年才剛開始,首五週就錄得百多宗死亡個案,香港大學微生物學系主任袁國勇更推測流感可奪 600 人命,近日也有不少報導和網上討論將這次疫情和沙士比較,但流感疫情果真如此嚴峻嗎?

流感一向是不能忽視的病症,每逢流感高峰期最容易受感染的就是長者和小孩,
出現併發症的話更有機會死亡。過去數週的情況正是如此,從衞生防護中心的數據可見,過去數週受感染入院的個案以4歲以下小童和65 歲以上長者為主,當中以長者個案的數目最多,而不幸逝世的也多為高齡長者。

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值得注意的是安老院院友發燒的比率比過往幾年大幅攀升 (見下圖),這可能意味着安老院院友之間互相感染,成為長者個案增加的主要來源,這樣看來安老院似乎是重點需要支援的對象。老人家也應密切注意健康,一旦出現病癥應儘早求醫。

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那是否有有需要全民戴口罩?暫時應未有需要。今年的流感死亡人數雖然創新高,但其實社區感染率只和過去幾年相若,並沒有顯著上升。最近一星期的普通科門診和私家醫生求診個案也顯示感染個案數有所放緩,所以暫時來說流感並沒有在社區擴散的跡象。

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值得一提的是香港的抗疫危機意識雖高,但疫苗接種的比例一直未有提高,65歲以上人仕只有約 17% 接過種,這比起台灣的比率要低一半。政府一向有宣傳高危人仕應接種預防流感,但醫管局指入院病人當中超過8成都沒有接種流感疫苗。新聞報導中雖說世衞猜錯病毒所以疫苗的保護力受到影響,但這並不代表疫苗完全失效,它們仍能提供一定程度的保護,所以有需要人仕應施打疫苗。

當年沙士恐怖之處在於能殺青壯年人,但目前流感的高危群組主要是老年人,將兩者混為一談並不適合,着實有製造恐慌之嫌。當然流感高峰期還可維持六至八週,要說最惡劣的情況已過去仍言之尚早,但目前未有跡像顯示流感會在社區大規模爆發,袁國勇所說的六百死亡個案應是最惡劣情況的假設。

圖表來自香港衞生署衞生防護中心公告。

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