醫療保健:陳皮防腦退化

陳皮有價,近年夏天在大街小巷中不難見到老人家在晒陳皮。陳皮有行氣健脾,調中開胃,燥濕化痰之功效,主治消化不良,痰多咳嗽等病症。但根據最近研究所指,陳皮還很可能有腦部保健的作用。

老人癡呆症是最常見的腦退化病症,它的病癥是記憶力喪失,知覺障礙和語言障礙等等。在病理方面是由於乙型類澱粉蛋白斑塊 (amyloid-β) 在神經纖維堆積,以致神經退化。腦部是非常重要的器官,血管和腦之間存在血腦障壁 (Blood brain barrier),嚴格規管物質交換,所以治療的一大難題是如何到令藥物到逹腦部,再者目前的藥物只能減輕病癥,無法阻止病情惡化。

陳皮中能防止腦退化的成份叫作蜜桔黃素 (Nobiletin),是其中一種類黃酮化合物 (Flavonoid)。在一系列的動物研究中蜜桔黃素有改善記憶力的作用,在病理方面也能減少蛋白斑塊堆積,同時降低氧化壓力,減慢神經元退化。而蜜桔黃素的另一優點是它的有效成份能輕易通過血腦障壁,在腦部起作用 (註一)。

當然動物研究只能作參考,最重要的仍是人體研究。目前有一個臨床甜究顯示,病人若服用含蜜桔黃素的柑皮提煉物一年,在配合藥物治療的情況下能防止認知衰退惡化,也沒有副作用 (註二),所以蜜桔黃素具有相當潛力成為預防治療老人癡呆症的藥物。

陳皮多由新會柑,又名陈皮柑所製,新會柑的學名為茶枝柑 (citrus reticulata),但並不是新會柑才含有蜜桔黃素,台灣柑 (citrus depressa) 的柑皮也有豐富含量!

nobiletin

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