醫療保健:牛磺酸舒緩心臟衰竭

前一篇提到牛磺酸 (Taurine) 是眼睛含量最豐富的胺基酸,這現象不止眼睛獨有,其他內臟如心臟也含高量牛磺酸,要比血液中的濃度高出百倍。所以牛磺酸在維持視網膜健康的同時,對心臟健康也是非常重要。

膽汁是人體排出降膽固醇的主要機制,而胆固醇7-α-羥化酶(cholesterol 7-α-hydroxylase)是其中一個主要負責製造膽酸的酶。牛磺酸正有能刺激這個酶的功效,所以有助人體降膽固醇。在小型研究中高量牛磺酸能降膽固醇和三酸甘油脂,也有抗血凝、降血壓的功效。而由於牛磺酸也有出色的抗氧化能力,在動物研究中它也能防止血脂在血管被氧化,以達預防動脈硬化之效。若牛磺酸不足的話會令心肌變弱,在貓狗身上中缺乏牛磺酸會導致擴張型心肌病 (dilated cardiomyopathy),可以演變成心臟衰竭。

儘管沒有直接證據顯示牛磺酸在人體中也有同樣效果,但有研究顯示牛磺酸攝取量是與中風和冠心病死亡率成反比的。牛磺酸與心臟病預防的相關研究主要來自日本,而當地早已採用牛磺酸作為慢性心臟衰竭的治療之一。在一個包括 58 名病人的研究中,病人連續四星期每日服用三次 2 克牛磺酸的話,心臟衰竭徵狀會有所改善,心臟輸出量也有所增加。牛磺酸也是相當的安全,每日 3-6 克的份量並沒有引起任何不適。當然,心臟衰竭是非常嚴重的疾病,絶不適合自行治療,應先徵詢醫生意見!

資料來源:Yamori et al (2009) Taurine as the nutritional factor for the longevity of the Japanese revealed by a world-wide epidemiological survey. Adv Exp Med Biol 643:13-25.

taurineheart

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