醫療保健:補充鉀,防中風的香蕉

中風是一種腦部血管疾病,當血管受阻或爆裂時會令腦部供血不足,以致腦細胞缺氧受損,產生各種神經症狀。中風是香港頭號殺手之一,每年平均有三千多人死於此症。大部份中風個案並無先兆,但對病人的影響極為深遠,所以應以適當預防來減低中風機會。

吸煙和高鹽飲食均是中風的主要風險,而其他病症如糖尿病和高血壓也會令中風的機率提升,但較少被提到的是鉀 (Potassium) 攝取量過低也會提高中風的機會。鉀是控制身體機能的重要礦物質之一,多吸收鉀有助身體排出鈉 (Sodium),而鉀也以複雜的機制控制血管放鬆,所以缺乏鉀會容易令血壓上升,提高中風風險。缺乏鉀與中風之間有一定關係,在多個人口研究中,飲食低鉀的人仕中風死亡率也最高。

為甚麽都市人的飲食會缺鉀?要說鉀就得連同鈉一起討論。食鹽是鈉的主要來源,在人類歷史中絶大部份時間也是稀有物資,只是到近代才有泛濫的問題。鉀的主要來源是蔬果榖物,所以人類自古以來的飲食也是高鉀少鈉。鈉也是人維持人體機能的重要礦物質,故此人類在進化史中衍生出保留鈉的機制。而另一方面由於鉀相當充足,所以無需專門去為身體保留。這套機制千百年來一直運作良好,但一遇上現代飲食就出大事了,現代飲食高鈉低鉀,跟歷史慣例倒轉過來,結果極容易在人體做成鈉鉀比重失衡的狀況。

高鹽飲食的害處大家都很清楚了,就是容易做成高血壓和心血管問題。要扭轉高鈉低鉀的問題就得多吃蔬菜水果,香蕉是含礦物質非常豐富的水果,含鉀量非常豐富,現時一般的建議攝取量為每天 3.5 克,每天攝取一克鉀能在降血壓的同時將中風機率降低 11%。每一百克的香蕉含有約 290 毫克的鉀,一根香蕉就能提供每日所需份量的十分之一左右,所以香蕉是為人體補充鉀和預防中風的利器!

strokebanana

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