醫療保健:月圓之夜?失眠之夜?

人狼在月圓之夜出現只是傳說,但月圓令人睡眠質素下降卻有可能是事實。

輾轉反側難以入眠是件痛苦不過的事,但若你在無眠之夜看到夜空中有着一輪高高掛起的滿月,你大概可以將失眠歸咎於它,因為一項研究指出月的圓缺跟人的睡眠質素有所連繫。

研究採集了三十三名志願者的腦電圖 (Electroencephalogram) 數據,以及幾種可以作為睡眠指標的荷爾蒙在血液中的含量。研究發現在接近月圓的日子中,志願者入眠平均需時增加了五分鐘,總睡眠時間減少了20分鐘,而深層腄眠也減少了30%。這一系列的結果說明月圓時人的睡眠質素會變差。研究員隨後發現松果腺素 (Melatonin) 在血液中的含量在接月圓的日子最低,平均比接近新月時足足低了一半(注)。

但血液中的松果腺素含量為甚麽會被月亮的圓缺所左右?還僅僅是個巧合而已?研究員最先想到的是光亮度的問題。松果腺素是一種控制人體晝夜規律的荷爾蒙,正常情況松果體 (Pineal body) 在黑暗的環境才會製造松果腺素,協助入睡,所以滿月時夜裏亮度較高,松果體會減少分泌腺素是正常不過的。但志願者處於實驗室內的環境,並沒有受到室外光線影響,所以這假設並不成立。另一方面,這項實驗的初衷並不是探討月亮圓缺對睡眠的影響,有關的假設也沒有與任何實驗相關人仕提過。這只是研究員是在實驗完成若干年後,在一月圓之夜在酒吧消遣時所閃現的靈感。(古有詩人把酒成詩,今有科學家把酒成研究報告。。。)所以志願者們完全不知情,實驗結果也不會潛意識地被志願者所左右。所以,目前來說松果腺素與月亮圓缺的關係還有待進一步驗證。

(注) Cajochen et al (2013) Evidence that the Lunar Cycle Influences Human Sleep. Current biology 5;23(15):1485-1488.

人狼在月圓之夜出現只是傳說,但月圓令人睡眠質素下降卻有可能是事實。

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