醫療保健:如何以飲食改善前列腺肥大?

前列腺肥大是因腺體增生,繼而壓迫尿道以致排尿困難的病症。患者小便次數增多,晚間經常要為小便起床,對生活做成極大不便。筆者不久前就介紹過一個簡單的舒緩方法,只需坐下小便就可以舒緩症狀,那在飲食方面有沒有改善辦法?

低糖低脂多蔬果的健康飲食對很多疾病也有預防作用,而這對前列腺肥大也不例外。在一個近五千人的研究中,一星期吃超過四份蔬菜的男仕們患上前列腺肥大的機會遠比吃少於一份的男仕們為低。所以最基本的預防飲食就是多吃蔬果,多吸收植物蛋白質再配合運動,這對前列腺有不錯的保健作用 (註一)。

在特定的養份方面,植物固醇中有一種β谷固醇 (Beta-sitosterol),它針對前列腺肥大的效果特別好。β谷固醇以南瓜籽、牛油果 (avocado)、美洲胡桃 (pecan) 以及鋸棕櫚 (saw palmetoo) 的含量最為豐富。在好幾個臨床研究中,β谷固醇都能有效改善前列腺肥大的症狀。雖然β谷固醇未必能令前列腺縮小,但在改善排尿狀況的效果是相當顯著的,尿流速平加增加了35%,剩餘尿量減少24%,而南瓜籽油的效果在上述所有的植物中最為出色 (註二)。

除β谷固醇外,鋅 (Zinc) 也是重要的前列腺保健養份。前列腺是鋅含量最高的組織之一,研究發現前列腺肥大的男仕們血液中的含鋅量比一般人低,所以有理論認補充鋅有助改善前列腺問題。常說含有豐富鋅的蠔能補腎,無論它能否壯陽也好,對前列腺保健是有一定幫助的。要注意的是充足的鋅對前列腺健康雖然非常重要,但過量的話反有機會危害健康,因為若每天吸收多於一百毫克的鋅有可能增加前列腺癌的機會 (註三)。

註一:Kristal et al (2008) Dietary patterns, supplement use, and the risk of symptomatic benign prostatic hyperplasia: results from the prostate cancer prevention trial. Am J Epidemiol. 167: 925-934.

註二:Hong et al (2009) Effects of pumpkin seed oil and saw palmetto oil in Korean men with symptomatic benign prostatic hyperplasia. Nutrition research and practice. 3(4):323:327.

註三:Leitzmann et al (2002). Zinc supplement use and risk of prostate cancer. J Natl Cancer Institute 95:1004–1007.

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