博分享:如果中國經濟走弱

如果中國經濟走弱

上星期講完打王岐山打老虎和蒼蠅,今個星期我會同大家分享一篇寫中國如果經濟走弱的文章於F丅中文網。大家都知我對中國是cautiously bullish,但總要注重其他學者特別是與自己不同意見的看法去不斷學習,修改(如有需要時)! 當中文章所談到中國經濟與海洋緊張局勢的negative correlation我是絕對同意的。

如果中國經濟走弱

美國地緣政治觀察家 羅伯特•卡普蘭 為英國《金融時報》撰稿

圍繞中國的兩場辯論正在展開。第一場與中國在南中國海和東中國海的激進舉動有關,在對經濟知之甚少的海洋戰略家和外交官之間展開。第二個與中國經濟的脆弱性有關,在對海洋戰略和外交知之甚少的經濟學家之間展開。

兩場辯論本應相互交叉,實際上卻很少這樣。在一場辯論中,中國似乎不可戰勝,而在另一場辯論中,中國又似乎處於崩潰的邊緣。

第一場辯論的背景是中國似乎勢不可擋的軍事擴張,尤其是在海洋、空中、彈道導彈和網絡戰爭中。就海上實力而言,這不僅包括軍艦,而且還包括巡邏艇、商船運輸和石油鑽井平台的戰略部署。北京方面協調所有這些實力特征的能力,導致亞洲的海上軍事平衡發生了微妙的變化。

美國海軍在二戰之後的幾十年裡一直統治著西太平洋,就像後者是自家的湖泊一樣,現在情況不復如此。實際上,隨著中國有能力在南中國海恫嚇越南、菲律賓和馬來西亞,以及在東中國海挑戰日本,西太平洋上的實力格局日益多極化。

中國的軍事崛起導致日本放棄其准和平主義,並重新將民族主義作為一個默認選項。因此東亞地區的穩定不再理所當然。

海洋辯論的一方認為必須阻止中國擴張,另一方則認為必須適應中國。持強硬立場的人士表示,如果中國的海軍繼續擴張,美國在該地區的盟友將只能悄悄地單獨與中國簽訂協議,從而削弱與美國的關系,這具有巨大的地緣政治影響。較為樂觀的觀點則認為,中國經濟在過去30年裡如此驚人地增長,因此其軍事崛起是正常的,美國必須在該地區為中國力量留出一些空間。

兩種觀點都認為中國軍力將繼續增長。但如果,比如說,在國內政治和經濟的壓力下,中國軍力沒有繼續增長,又會如何呢?

第二種辯論的背景是中國經濟增長過熱。在30年的時間裡,兩位數的經濟增長成了常態,但這種增長不會永遠持續。官方公布的7.5%的增長率可能說高了,但即便沒有說高,人口更稠密、更發達的沿海地區的經濟增速肯定低於這個數字,因為較為貧窮的內陸地區的經濟增長往往較快。

接下來是信貸和住房市場泡沫;在2014年前5個月,中國房價下跌了逾10%。中國經濟一直處於不斷的刺激當中,尤其是自2008年以來。認為此類局面將會持續,而且中國最終會超過美國,成為全球最大的經濟體,完全是一種極端的線性思維。

第二場辯論的一方認為中國經濟能夠勉強走下去,另一方則認為中國經濟將會崩盤。前者認為,中國極其能干的集體領導制威權政府並不否認存在的問題,而且還能以民主政體不可能采取的方式靈活應對,從而成功修正問題。指令文化和4萬億美元的外彙儲備將會有所幫助。其他人則認為,中國和其他所有國家一樣都受到相同經濟規律的制約,中國領導層雖然很有能力,但仍力有不逮。他們說,正是中國的威權主義破壞了經濟改革。

這種辯論沒有注意到的是,中國將能夠在多大程度上勉強走下去,以及它對中國國內的民族、社會和政治緊張局勢的影響。經濟進入數年的低迷與突然崩盤是不同的。前者有利於遏制民族和社會緊張局勢,同時,在公海上表現出更激進的民族主義有利於加強中國政府在艱難時期的合法性。但經濟崩盤可能引發藏族和突厥穆斯林的維吾爾少數民族與漢族之間的民族戰爭。此類社會和經濟緊張局勢可能暴露出中國持續增加軍事開支能力的局限。有關東中國海和南中國海的辯論,與有關中國經濟的辯論,就是在這裡產生交叉點。中國經濟低迷導致中國在海上更加強勢;經濟完全崩潰則可能導致相反的情況。關鍵在於中國經濟的疲弱程度。

盡管中國經濟崩潰可能抑制其對西太平洋的海上威脅,但它也可能擾亂亞洲和世界經濟,讓包括日本、韓國、美國和歐盟各國在內的眾多國家遭受嚴重影響。世界將不再那麼穩定。

與此同時,與中國經濟走弱可能導致的結果相比,如今的海洋緊張局勢還算溫和。南中國海和東中國海上的海軍對峙,是原本的強國和正在變強的國家通過昂貴的軍事平台投射實力的結果。它本身是東亞地區持續繁榮的表現。

本文作者系美國安全智庫Stratfor的首席地緣政治分析師,《大西洋月刊》資深記者,著有《亞洲火藥桶:南中國海問題和太平洋安定局面的終結》(Asia’s Cauldron: The South China Sea and the End of a Stable Pacific)一書

譯者/何黎

 

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