醫療保健:能降膽固醇的食物 (中)

前文提到以藥物抑制素來降膽固醇並非最佳方法,因為在抑制制造的同時身體會增加吸收。小腸每天能吸收 1.2 – 1.7 克的膽固醇,其中膽酸佔去一大半,所以想要降膽固醇應是以抑制吸收為主。

要減少膽固醇吸收並不是難事,很多食物也有此效果,當中效用最出眾的要算植物固醇 (phytosterols)。脂肪和膽固醇需要被身體吸收的話經先由微團 (mixed micelles) 運送穿過腸壁,微團是由食物中的脂肪加上膽酸和固醇組合而成的,膽固醇無法自行穿過腸壁,必需被加進微團運送。植物固醇的結構與膽固醇相似,但對微團的吸引力較大,會被優先收進去,所以能有效防止膽固醇進入微團,減少吸收。研究發現每天只需約兩克的植物固醇就能令低密度膽固醇 (Low density lipoprotein) 下降 8.8%,兩克的劑量有着最佳的性價比,因為在這劑量以上的效果並沒有顯著增長。而若雙管齊下以植物固醇加上抑制素的話能將低密度膽固醇再降低 10-16% (註)。

在各種食物中,植物固醇要以堅果、植物油和縠物的含量最高,蔬菜水果也有但含量較低 (見下表)。但蔬菜水果中有另一成份有類似功能,而這就是植物纖維。提到纖維素多數人的印象會是保持大便暢通,但纖維可分為水溶性和非水溶性兩種,非水溶性纖維的作用就正如上述,而水溶性纖維則有助降低密度膽固醇。水溶性纖維在腸胃中會形成膠質,防止脂肪和膽固醇被吸收。它的效果雖不及植物固醇,但對降低心臟病機率仍有顯著幫助。

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資料摘自網絡

註:Demonty et al (2009) Continuous dose-response relationship of the LDL-cholesterol lowering effect of phytosterol intake. J Nutr 139(2)271-284.

Mixed nuts

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