醫療保健:能降膽固醇的食物 (上)

膽固醇是都市人聞之色變的名詞,它是心血管毛病的元兇,水平過高容易造成動脈硬化,心肌梗塞和中風等疾病。膽固醇過高的話西醫一般會建議病人服用抑制素 (Statin) 來控制,抑制素的效果就是減低身體自行製造的膽固醇,但即使在反應最佳的病人身上也只能降低約三分之一的心臟病機率,這主要是因為中高危病人需要將低密度膽固醇壓得比正常水平低,但單靠抑制素難以逹到目標,所以治療仍有大量改善空間。

那還有甚麽手段可以幫助降膽固醇?膽固醇吸收主要有兩個來源,來源之一當然就是食物,但其實更大更重要的來源是由肝臟自行製造。脂肪和脂肪溶性的維他命需由膽汁協消化和吸收,而膽汁中的膽酸 (Cholic acid) 主要原材料就是膽固醇。肝臟每天大約將 500 毫克的膽固醇轉化成膽酸,此形態的膽固醇雖然絶大部份會被小腸重新吸收,但仍有部份經糞便排出體外,這就為身體提供了自然降膽固醇的機會。

人體有着良好的自我平衡的機制,抑制素雖然減低了身體自行製造的膽固醇,但身體會自動增加吸收來補足,以致藥效未如理想。這調轉過來也是一樣的,若減少吸收的話便會刺激製造膽固醇。但由於身體製造的速度無法趕上減少吸收的差額,所以減少吸收才是王道,而最好的手法就是從食物入手。

食療的理論要以中醫最為完善,但西方醫學也有類似的概念叫做 Nutraceuticals。這字組合了養份 (Nutrient) 和藥物 (Pharmaceutical) 的意思,即是從食物的養份來提供醫療作用或是疾病預防。目前已有不少研究採討食物或養份降膽固醇的效用,當中有一部份對降血脂和心臟病機率的功效已被證實。那些食物能減少膽固醇吸收?下篇續談。

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