醫療保健:都市人有沒有需要吃維他命?

維他命是保持身體健康的重要養份,對各年齡層的人也很重要。由於維他命無法由人體自行生產,所以必需透過飲食攝取。人體缺乏維他命會出現問題是毫無爭議的,例如缺乏缺乏維他命A會有夜盲症,缺乏維他命C會導致壞血病等等,但大部份人並不是因為缺乏維他命而去吃保充品,而是希望有保健效果。但到底這些額外的維他命對身體有多大幫助?

人體其實只需少量維他命就足以在新陳代謝調節方面發揮巨大作用。人們常說多攝取維他命可以提高免疫力、抗病抗癌之類,但儘管有大量關於維他命的研究存在,現時仍未有充份的證據說明維他命有保健之效。以維他命C為例,很多人認為它能增強免疫力對抗感冒,但曾有研究指只有在服用每日三克的超高劑量時才有明顯效果 (註一)。

那一般人是不是完全沒有吃維他命的需要?關於這方面的意見是兩極的,有觀點應為先進國家的人民基本上沒有營養不足的問題,所以維他命是浪費金錢且沒有用處的玩意。但也有專家應為城市人飲食並不均衡,所以有需要補充維他命。據一個美國研究所指,攝取維他命D和E不足的美國人分別佔七成和六成,所以先進國家國民缺乏維他命的例子並不在少數,所以應視個人情況來服食維他命補充劑 (註二)。

補充品雖能短暫解決維他命不足的問題,但若問題癥結是飲食失衡還是儘早改善飲食習慣為妥。無論你有否需要服用維他命,請記着過量的話會有中毒的可能性。以前就有過父母拼命給小孩吃含維他命A的魚油,結果過量導致肝硬化的報導。此外長期服用高量的維他命A補充劑也有可能會增加癌症機率,早在九十年代就有研究顯示,吸煙人仕若每天吃建議份量三倍的 β 胡蘿白素 (beta-carotene) 作為維他命A補充劑,吃上三至八年的話得到肺癌的機會提高了18%,這是因為 β 胡蘿白素除可被換化為維他命A外,也能被轉他成加速細胞生長的養份,結果有利癌細胞生長 (註三)。所以維他命絶不是多多益善的!

註一:Banerjee et al. (2010) Combined inhalational and oral supplementation of ascorbic acid may prevent influenza pandemic emergency: A hypothesis. Nutrition. 26(1): 128-132.

註二: Fulgoni et al (2011) Foods, forticants, and supplements: Where do Americans get their nutrients? J Nutr. 141(10) 1847-54.

註三: The Alpha-Tocopherol beta carotene cancer prevention study group. (1994) The effect of Vitamin E and Beta carotene on the incidence of lung cancer and other cancers in male smokers. N Enj Med 330:1029-1035.

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