醫療保健:肥胖但健康,有可能嗎?

肥胖是人類健康大敵之一,除了造成體能衰退外,還能增加糖尿病,高血脂,高血壓等多種代謝病症的機率,所以肥胖可算是不健康的代名詞。肥胖但健康?應該沒有可能吧?但其實過去近幾年的研究應為,肥胖也是有可能健康的。

一般來說肥胖會令代謝症候群的機率上升,但部份肥胖人仕並無此現象,這群組佔肥胖人仕當中約兩至三成,每一個年齡層也有,老年人的比率較低但仍然存在。他們的身體雖有多餘脂肪聚積,但並無胰島素抗性,血脂異常或高血壓等問題。所以就新陳代謝標準來看他們是健康的,而這情形被稱為代謝健康肥胖 (Metabolically healthy obese)。

目前對於代謝健康肥胖並沒有一定的標準,但大多數研究將其定義為沒有糖尿病,高血脂和高血壓問題,而體重指數 BMI 大於30。他們的脂肪主要分佈在皮下脂肪,內臟和肌肉脂肪則較少。在新陳代謝指標方面他們的免疫系統正常,血液中的發炎份子並無提高。這些研究也認為單憑 BMI 來判斷是否健康的做法已經過時,應當加入代謝指標來協助判斷。

那到底要如何才能逹到肥胖但代謝健康?當中的關鍵似乎是運動:絶大部份研究指代謝健康肥胖人仕的運動量比一般肥胖人仕劇烈,他們的肺活量也較高 (註一)。最佳例子應是日本的相撲手,他們集齊以上特點,身型肥大但運動量也大,脂肪集中在皮下脂肪,內臟脂肪也不多。

那是否只要多鍜練身體令體魄強健就能無視肥胖所帶來的影響?關於這一點暫時仍有很大的討論空間。有觀點認為代謝健康只是單單將問題推遲,畢竟年紀越大,代謝健康的人口比例就越少。此外在糖尿病方面,代謝健康人仕的風險雖遠較一般肥胖人仕為低,但若與正常體重人仕比較,長遠風險仍比較高。也有研究指對血栓塞機率雖與正常體重人仕無異,但心臟衰竭的機率反而有所提高 (註二)。所以就目前來說仍不清楚到底代謝健康是否等同真正健康。

註一:Bluher (2014) Mechanisms in endocrinology: Are metabolically healthy obese individuals really healthy? Eur J Endocrinol EJE-14-0540.

註二:Roberson et al (2014) Beyond BMI: The “Metabolically healthy obese” phenotype & its association with clinical/ subclinical cardiovascular disease and all-cause mortality – a systematic review. BMC public health 14:14

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