北美財經:航空業進入寒冬期?

 

航空業進入寒冬期?- 郭鴻徽

自2001年「九一一」事件發生後,全球航空業進入前所未有的艱難期。除了市民、旅客、及工幹人士因對航機的安全產生恐懼及憂慮而減少飛行外,機場安檢的收緊,航空業的保險費上升及油價自2001年後以倍數急升,令航空業經營困難及成本上升。並且,全球經濟在過去10年也飽受沖擊,而2008年更出現金融海瀟及歐洲經濟危機,更令航空業雪上加霜。

而由於科技的配合及航空費上升,很多大企業已改用了近年流行的〝webinar〞而減少員工工幹及海外開會,並用這新媒體與海外員工及客户聯絡。這改变也大大減少商業飛行的需求,因為以往這方面的需求是航空公司最穩定的收入來源。

因着這些因素,自2001年起,美國和歐洲多間航空公司出現重大的結構重組,很多航空公司進行線路重組及大型的合併行動,一些航空公司更敵不過這沖擊而倒閉。一些以往很穩健的公司,如日本航空和澳洲航空也出現盈利倒退及財政困難的情况。這反映出航空業確實在過去10年經營非常困難。

但隨着近年經濟逐步回升及改善,而恐怖襲擊的暗影又逐步淡化,市民的旅遊意慾開始回升,特別在旅遊旺季的暑假假期及聖誕假期,要找到機位及合理價錢的套票也非常困難。最近有朋友過來北美渡假,他說不要期望找到直航機票,連轉機機票也不易找到。

再者,雖然過去10年有很多航空公司合併和倒退,但近年再次有新的航空公司加入,特別是來自中國和亞洲地區。它們的經營方針是專注廉價航空,並且將以往「貴價」的商務客位價格「平民化」,令更多人能負担及購買,因而令它們在這方面的銷售和收入上升。這趨勢也令很多傳统的經營者跟隨這造法,推出很多不同層次新票價,令航空業再次熱鬧起來。

今年是航空業經營100週年,理應是大事慶祝,但自今年三月起至近期所發生的四宗航空事故,令人再次担心航空安全,及憂慮航空業再次進入寒冬期。當然,這憂慮是合理的,但奇怪的是,與「九一一」事件比較,這次的空難令各國的反應,特別是美國,是冷靜的,並沒有即時收緊機場安檢,而旅客量又沒有即時大減。很大程度上是自「九一一」事件後,各國在航空安全上並沒有放鬆,而各航空公司又沒有因為這幾宗空難而減飛。

最重要的是油價又沒有因為地緣政治的緊張而好像「九一一」時急升,因而沒有令航空成本上升。再者,航空公司經過十年的改組後,對控制成本和維持競爭力都有一定的成效,所以暫時並沒有出現像上次的艱難期,至少除了馬航外,其他航空公司仍是健全的。因此,筆者並不會預期航空業會進入另一次的寒冬期。

Hong-Kong-International-Airport

(資深經濟顧問,從事金融行業超過20年。現為華僑之聲AM1320、香港TVB財經台及新城財經台特約北美經濟評論員。聯絡電郵 : rakwok@gmail.com

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