醫療保健:為甚麽含糖飲品最易致肥?(下)

市面上的果汁和可樂比較那個健康?相信答案毫無爭議地是果汁,畢竟果汁含有維他命以及其他養份。但若將問題改一下,變為果汁的糖份和可樂的糖份那個比較健康又如何?果汁中的糖份主要是天然的果糖 (Fructose),是水果和蜜糖中的主要糖份,與之相比可樂中的糖份是人工添加的。天然就是健康,所以果糖一定較為健康吧?

果糖真的比較健康?不同食物對血糖的影響不同,而升糖指數 (Glycemic index) 常常被用來作為健康標準。升糖指數越低的食物釋放葡萄糖的速度越慢,提升血糖的速度較為平穏,也被視為較健康。果糖是很好的熱量來源,與葡萄糖相比果糖並不會提升血糖值,理應是較健康的選擇,但事實又是否如此呢?

一般來說果糖確是比較健康的,但現今社會西方飲食大行其道,在能量過剩的時候果糖反而會對健康構成威脅,其危害比葡萄糖更甚。過量攝取果糖比葡萄糖更易引致肥胖,糖尿病,胰島素抗性和脂肪肝等問題。

為甚麽果糖反會引發更多更嚴重的健康問題?要解釋就得從身體如何分解糖份說起。攝取葡萄糖會提升血糖值並刺激胰島素分泌來處理糖份,多餘的葡萄糖會被轉化成肝糖 (Glycogen)。果糖雖不會提升血糖值和刺激胰島素分泌,但除了會在肝臟被轉化為肝糖外,也能被轉化成三酸甘油脂 (triglycerides),所以果糖吸收得越多,身體中的三酸甘油脂就越多。三酸甘油脂過高會提升高血壓,心血管毛病和中風的可能性,而這就是果糖最危險的地方。在一個單單十週的實驗中,果糖飲料比起葡萄糖飲料更能增加內臟脂肪量,顯著提高脂肪肝和肥胖病症的機率 (註一)。

回到最先的問題,果糖和飲品添加糖份那個較健康?其實這問題帶點取巧成份,因為在飲料中最常用的添加糖份是高果糖漿 (High fructose corn syrup),高果糖漿就是果糖和葡萄糖的化合物。至於市面上的果汁也不是太健康的,因為果汁大多由濃縮果汁所製,裏面也是滿滿的果糖。美國農業部的報告建議每天不宜喝多於 4 安士的果汁 (註二),所以與其買果汁來喝,還是多吃新鮮水果吧。

註一: Stanhope KL, Havel PJ. Fructose consumption: considerations for future research on its effects on adipose distribution, lipid metabolism, and insulin sensitivity in humans. J Nutr 2009;139:1236S–1241S

註二:U.S. Department of Agriculture. Report of the Dietary Guidelines Advisory Committee on the Dietary Guidelines for Americans, 2010. http://www.cnpp.usda.gov/DGAs2010-DGACReport.htm

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