醫療保健:令你健康的性格-樂觀

性格決定命運,無論做人做事,保持樂觀的心態才會成功。除命運外樂觀也能決定健康,若問樂觀者和悲觀者那一個會較健康,相信答案會一致是樂觀者。樂觀者無疑在心理方面會較健康,但在生理方面也有深遠的影響。

探討樂觀和健康的研究大多是流行病學研究 (epidemiological research),即是從一段長時間找尋樂觀和各疾病的關係。不同研究發現樂觀者的免疫力比較強,患有心血管毛病的機率也較低。在健康指標方面樂觀者的發炎指標如白介素6 (interleukin-6) 和 C 反應蛋白 (C reactive protein) 的水平較低,血液中的抗氧化物含量較高,血脂組成較好,遇上壓力時所分泌的皮質醇也較少。

樂觀到底是如何令人變得健康的?科學家提出了兩個可能性。其一是來自對壓力的反應,人受壓時就會分泌皮質醇,長期皮質醇偏高對健康有多方面的壞處,會令免疫力下降,血壓上升,增加心血管毛病的機率等等。上面提到樂觀者遇上壓力時所分泌的皮質醇 (Cortisol) 較少,所以在受壓時所受的負面影響也較少。另一方面,維持健康是作出正確的選擇,同時避免錯誤的選擇。科學家認為樂觀者會主動地作出正確的健康選擇,比方說吸煙的機會較低,比較多做運動,飲食也較健康 (見下圖)。

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性格樂觀者較易有健康的生活習慣,較少吸煙,運動較多,以及較多吃蔬果

樂觀從何而來?有人會說樂觀是天生的,這說法沒錯,但據研究所得遺傳方面的因素只佔約三成,更多的因素是環境以及父母影響,若有一個健康快樂的童年樂觀的機會也較大。即使自問不太樂觀也不用太過介懷,樂觀也是可以訓練出來的,要改變性格不是易事,但只要凡事以正面的想法面對,人也必定能變得樂觀健康。

圖片及資料來源:Carver & Scheier (2014) Dispositional optimism. Trends in cognitive science 18(6):293-299.

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