工管理論:制約理論(TOC)

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現代企業都會涉及一系列的流程,就以工廠生產為例,生產需要原料,工廠內有一連串的生產流程,產品製成後要有倉儲、物流、銷售、收款等,就像一條鐵鍊那樣。鐵鍊會在那裡斷裂呢?往往在最弱的一環。

提出制約理論(Theory of Constraints,TOC)的以色列物理學家戈德拉特博士(Dr. Eliyahu M Goldratt)在1984年出版一本以小說體寫成的TOC專著《Goal》中,描述了一位廠長應用制約理論使工廠在短時間內轉虧為盈的故事。他把一個企業比喻作一條鏈子,鏈子連結在一起象徵一個完整的系統,能夠產生巨大的力量,就像企業內部各個部門互相配合。任何一種體制至少都會有一個制約因素,從而阻礙它充分發揮潛能,制約因素使鐵鍊無法承受重荷而斷裂。

TOC的基本要點如下:
1. 企業是一個系統,其目標應當十分明確,那就是在當前和今後為企業獲得更多的利潤
2. 一切妨礙企業實現整體目標的因素都是制約
3. 為了衡量實現目標的業績和效果,TOC打破傳統的會計成本概念,提出了三項主要衡量指標,即有效產出、庫存和運行費用

有效產出(throughput):通過銷售獲得的貨幣
庫存(inventory):外購物料上投資的貨幣
運行費用(operating expenses):為了將庫存轉換為有效產出所花費的貨幣

throughput inventory operating expenses

制約理論認為只能從企業的整體來評價改進的效果,而不能只看局部。庫存投資和運行費用雖然可以降低,但是不能降到零以下,只有有效產出才有可能不斷增長。

制約理論有一套思考的方法和持續改善的程式,稱為五大核心步驟(Five Focusing Steps),這五大核心步驟是:

第一步,找出系統中存在哪些制約。
第二步,尋找突破(Exploit)這些制約的辦法。
第三步,使企業的所有其他活動服從於第二步中提出的各種措施。
第四步,具體實施第二步中提出的措施,使第一步中找出的制約環節不再是企業的制約。
第五步,回到步驟1,別讓惰性成為制約,持續不斷地改善。

制約最主要的貢獻,是提出強化整個系統,應先找出制約然後加以改善。在不是制約的地方加以強化,對整個系統來說是無濟於事,只是一種浪費。

 

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