醫療保健:改名心理學

不怕生壞命,最怕改錯名,在玄學的角度來說姓名的好壞足以影響人的命運和成敗。無論你信不信玄學也好,相信沒有人會否認名字對人的重要性。名字雖未必能左右人的一生,但以心理學角度來說,單單名字順口與否足以影響別人的觀感。

信不信由你,心理學認為名字是越易記越易諗最好。在缺乏其他可供判斷資料的情形下,名字順口與否會在無意間影響人的認知,左右人的觀感。單單一個較為順口名字就足以形成正面的評價,反之亦然,拗口的名字會有讓人有疏離感,容易產生負面的感覺。關於名字如何影響觀感的研究其實早就存在,但主要是在死物方面。例如名字較容易發音的食物添加劑會讓人覺得較安全,順口的股票代號也會令人有較易獲利的感覺 (註一)。

那若對象是人的話又如何?人們仍會以單單以順口與否來作判斷嗎?最近就有研究探討人名會否左右別人的感覺。研究中所使用的名字是隨機組合的,研究先找一班學生來判斷名字有多順口,以兩個東歐名字為例,Adrian Babeshko 是一個順口的名字,而 Yevgeny Dherzhinsky 是一個較為拗口的例子。隨後研究員向另一批學生假設一些場景,在學生僅僅知道名字的情況下詢問他們對那些虛構人仕們的感覺。在另一實驗中電腦會顯示一些句子,並假裝是那些虛構人仕所說的,例如 “Adrian Babeshko 說烏龜是聾的”,而學生們要判斷那些句子是否可信。

實驗結果顯示,較順口的名字給人較正面的感覺,較討人喜愛,平易近人,危險性較低,所說的話也較可信 (註二) 。研究指若事先對那人一無所知,人便會試圖從一些蛛絲馬跡來協助他們作出判斷,而名字恰好就是理解陌生人的第一步。有父母為求出眾,替子女改一些生辟難懂,望上去完全不知道怎麽諗的字,務求在其他人心目中留下較深刻的印象,但根據以上研究的結論,這似乎是會適得其反呢。

註一: Song & Schwarz (2009) If it’s difficult to pronounce, it must be risky. Psychol Sci 2:135-138.

註二: Newman et al (2014) People with easier to pronounce names promote truthiness of claims. PlosONE. 9(2)e88671.

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