醫療保健:疫苗與自閉症的都市傳說 (下)

硫柳汞 (Thimerosal) 是一種水銀化合物,在疫苗中扮演的是一個保質的角色,在保質的同時無損疫苗的效力。雖然從來沒有充份的證據顯示那微量的硫柳汞會構成任何健康問題,世衞也認為這劑量是安全的,但這成份仍然被認為是會引發自閉症的原兇。

自閉症除了腦部問題外,其實對生陳代謝系統也有影響,特別是在排毒機制方面,所以自閉症患者排解重金屬的能力要比一般人要差。認為疫苗會引致自閉症的推測是自閉症兒童因排毒方面的缺憾令疫苗中的硫柳汞無法排出體外,繼而引發自閉症。

上述假設在理論上並非沒有可能,但支持的證據相當薄弱。的確水銀中毒的部份症狀和自閉症相似,也曾有研究指自閉症患者頭髮中的水銀含量比一般人高,但也有研究顯示自閉症患者血液和尿液中的水銀含量與一般人無異,而其他的水銀來源如海鮮或補牙時所用的汞合金也被指和自閉症無關。在含硫柳汞的疫苗方面,有小數研究認為硫柳汞和自閉症有關,但這些研究主要來自同一班研究員,而其他更多的科學家未能找到兩者之間有任何關連 (註一)。最近更有一大量研究綜合了超過一百萬名接受過疫苗注射的兒童的數據,結論是沒有證據顯示任何疫苗或硫柳汞和自閉症有任何闗係 (註二)。

水銀會損害神經系統,筆者並不否認這事實。但就現階段的理據來說,直接將引起自閉症的矛頭指向疫苗那微量的硫柳汞明顯是過於武斷。當然水銀始終是神經毒素,儘管那份量在科學上是安全,但普羅大眾抱着一點也不能有的心態是絶對可以理解的,而這一點也常被拿來大做文章。遺憾的是你能證明某東西存在,但無法證明它不存在,要完全證明清白幾近不可能,但若要說疫苗會引發自閉症的話,實質的證據更是乏善可陳,遠離事實。再多的研究也不足以為這都市傳說劃上句號,這就是疫苗界現時所處的尷尬境地。

註一: Schultz (2010) Does thimerosal or other mercury exposure increase the risk of autism? Acta Neurobiol Exp 70: 187-195.
註二: Taylor et al (2014) Vaccines are not associated with autism: An evidence-based meta-analysis of case-control and cohort studies. Vaccine. doi: 10.1016/j.vaccine.2014.04.085.

mercury

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