醫療保健:湊孫有助增強腦力

現代父母多為雙職父母,現實並不容許他們親自照顧小孩,在這情況下讓家中兩老幫忙照顧小孩是很普遍的做法。照顧孫兒可以讓祖父母們在退休生活中有點寄託,除此以外,最近有研究發現這也有助增強腦力,防止腦退化。

有研究找來了 120 位祖母為研究對象,她們照顧孫兒的時間長短不一,研究以不同的測試來量度她們的認知能力 (Cognition),嘗試找出照顧孫兒對老年人在腦力方面的影響。

研究發現每週照顧孫兒一次的祖母們的認知能力最好,對提高記憶力也有好處。但別以為照顧時間愈長愈好,以此為藉口直接將孫兒塞給祖父母,因為每星期照顧五次或以上的話會有反效果,這些祖母們在記憶力和思考速度的測試中表現較差。

照顧小孩是件吃力的事,研究指照顧時間和次數太多會令祖母們感到壓力,所以影響了她們的表現。若要避免腦退化的話照顧孫兒只是其中一種方法,過往的研究指出與親友的社交接觸也能增強老年人的認知能力,所以退休後記緊要維持適當的社交生活。

資料來源:Burn et al (2014) Role of grandparenting in postmenopausal women’s cognitive health: results from the women’s healthy aging project. Menopause. Doi:10.1097/GME. 0000000000000236

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