醫療保健:亞麻籽與亞麻籽油

亞麻籽是一種廣受好評健康食品,它含豐富的Omega-3,同時也有大量的抗氧化物,礦物質和纖維素。亞麻籽有抗氧化、抗癌和抗炎作用,對心血管系統有保護作用,對預防癌症,特別是乳癌和大腸癌也有良好的效果。但別以為亞麻籽與亞麻籽油當有同樣的功用,因為它們的成份是有分別的。

亞麻籽的多重保健得歸功於它所含的木質酚 (Lignan)。木質酚是一系列的抗氧化物,同時也有植物性雌激素 (Phytoestrogen) 的效果,所以具有良好的抗癌功能。亞麻籽是已知食物中最豐富的木質酚來源,每一百克的亞麻籽含800-1000 毫克的木質酚化合物,而當中最主要的木質酚叫做亞麻木酚素 (secoisolariciresinol diglucoside)。亞麻木酚素是高效的降血壓成份,同時也能降低低密度膽固醇,增加高密度膽固醇來逹到降血脂的效果,所以有預防血栓塞的功效。

木質酚雖好,但亞麻籽油,即使是冷壓製的優質亞麻籽油也不具備這成份。因為木質酚並不能被油帶走,只會完整地保留在壓搾過後的亞麻籽渣滓之中。由於缺乏木質酚這最重要的成份,所以亞麻籽油的保健功能大打折扣,有部份的亞麻籽油會添加回壓榨後的剩餘物資來增加木質酚,但含量總也不及原原本本的亞麻籽。

那亞麻籽油裏面有甚麽健康成份?亞麻籽油當中55% 是Omega-3系列中的 ALA (Alpha linolenic acid)。提到 Omega-3 ,相信很多人也知道ALA 跟 EPA以及 DHA是人體三種必需的脂肪酸,三種當中ALA是人類和其他哺乳類動物無法自行製造的,EPA 和 DHA 雖可以由 ALA 轉化但效率不高,所以大致上來說三者都需經由食物攝取。亞麻籽油雖可以充當 Omega-3的補充劑,但由於不含 EPA 和 DHA,所以效果並不及魚油好。此外ALA 雖有一定程度的抗炎效果,但其效果是無法與木質酚比擬的。所以亞麻籽油並不能預防血栓塞,對其他心血管毛病的預防作用也成疑問 (註)。

毫無疑問,原原本本的亞麻籽的保健作用要比亞麻籽油好得多。亞麻籽可以當作堅果食用,但需要注意的是人體無法消化亞麻籽的外縠,所以最好要磨開或輾碎,最少也要好好咬碎才能吸收到當中的木質酚。亞麻籽粉常見的用法可以配合一般面粉使用製成各種點心,也可以混在乳酪中食用。要注意的是亞麻籽粉磨開後保存時間不長,所以需要儘快食用。

註: Prasad (2009) Flaxseed and cardiovascular health. J Cardiovasc Pharmacol 54(5)369-377.

flaxseed

你們的讚好是我們寫作的原動力,請支持我的 facebook 專頁及筆與誌評的facebook 專頁。

我的 facebook 專頁: http://www.facebook.com/rongscienceblog

筆與誌評 facebook 専頁: http://www.facebook.com/plscomment

個人網誌: http://rongscienceblog.hkblogcity.com

%d bloggers like this: