醫療保健:速讀軟件能否提高閱讀速度?

不知道大家有沒有聽過速讀軟件?這些程式或輔助軟件聲稱傳統閱讀方式是很花時間的,因為無論是書藉報章還是在螢幕上面,文章也會佔上一定的篇幅。閱讀時眼睛需要隨着字走,也要轉行。再者讀書要翻頁,在螢幕上也需要轉頁的動作,這些動作便限制了閱讀速度。速讀軟件就是為你直接去除這些 ”無謂” 的動作,將文章逐個字逐個字顯示出來,你無需轉頁,眼睛也無需轉動就可以輕鬆閱讀。速讀軟件聲稱這嶄新的顯示方式會令閱讀變得容易,還特別研究出每個字的最佳識別點,令速度加快,最高能到逹每分鐘500字。
這不太明白速讀軟件是如何運作的?請作好頭暈眼花的準備參考下圖。

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圖片來自 Spritz 速讀軟件

軟件採用的是快速連續視覺呈視技術 (rapid serial visual presentation)。撇除頭暈眼花的問題,這技術理論上是行得通的,但卻似乎將重點搞錯了。因為閱讀並不是一味求快,重要的是要能夠理解內容。有研究模擬速連續視覺呈視技術來跟傳統閱讀作出比較,比較的方法就是閱讀理解,志願者被分成兩組以不各的方式來閱讀,然後按內容回答一些是非題。

研究發現傳統閱讀方式的理解能力要高出約四份之一。這主要是因為閱讀並不是單向的從上至下,由左至右,正常閱讀方式在遇到不明白的地方時有機會重讀句子來組織上文下理,但快速連續視覺呈視技術只會將字顯示一次,閱讀的機會也只有一次,讀者無法重讀剛才的地方,於是便令理解能力大打折扣。再說,正常閱讀方式也不見得會特別慢,所有文章也有較為重要的地方,次要的地方可以按需要跳過,只要多點閱讀便自能工多藝熟。

資料來源: Schotter et al (2014) Don’t believe what you read (only once) Comprehension is supported by regressions during reading. Psychological science. doi:10.1177/0956797614531148

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