醫療保健:年輕時多做運動對預防骨質疏鬆有多大幫助?

人在年輕時的骨質生長與運動劇烈程度成正比,但若不維持強度的話效果就會漸漸消失,而當中有多少效果能維持至老年是一大疑問。到底骨骼的強度會否在停止運動一段時間後便打回原形?還是“爛船也有三斤釘”,年輕時所儲起的資本有一部份可以留到老年?

有研究以逾百位在職或退休職業棒球投手為對象,以儀器量度他們的骨質密度和骨頭大小來嘗試解答這問題。投手是非常好的研究對象,因為用作投球的手的運動量非常高,但另一只手則遠遠不及,所以只要比較雙手的骨質狀況就能得到答案。

研究發現在職投手的慣用手無論在骨頭大小和強度上也要比另一只手強,但只要一停止投球就會漸漸失去強化度。但可幸的是,即使退休後不再與棒球沾上邊,八十多歲的前投手在退休五十年後仍保有高峰時期約三分之一的骨胳強化程度。而若果退休後仍有保持練習,那手臂骨胳可以保留足足一半的強化度。所以年輕時多做運動等於為你老年時的骨骼健康投入儲蓄,當然,若在老年時仍能保持運動的話會是最佳的選擇。

資料來源:Warden et al (2014) Physical activity when young provides lifelong benefits to cortical bone size and strength in men. PNAS. Doi/10.1073/pnas.1321605111

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